Ansiedade social: um transtorno cada vez mais comum

A ansiedade social se caracteriza principalmente pelo medo intenso e persistente de ser observado e julgado por outras pessoas. Continue lendo para saber mais.
Ansiedade social: um transtorno cada vez mais comum

Última atualização: 15 Julho, 2021

É normal apresentar um certo nível de ansiedade social em situações novas ou em situações em que temos necessariamente que ser o centro das atenções, como fazer uma apresentação. Além de normal, é adaptável, pois nos prepara e nos impede de agir por impulso.

No entanto, em algumas pessoas a ansiedade é mais intensa quando elas se encontram em situações inesperadas. Por exemplo, eles experimentam um alto nível de angústia quando precisam interagir com estranhos.

Neste contexto, um ponto importante no diagnóstico da ansiedade social (também conhecida como fobia social) é sua interferência no dia a dia da pessoa.

O que é a ansiedade social?

Pessoas com ansiedade social têm um medo excessivo e irracional de situações sociais que não representam um perigo real para sua vida ou integridade pessoal. Elas podem apresentar comportamentos sutis de evitação, como sentar-se longe das outras pessoas em uma atividade em grupo, não fazer perguntas em uma reunião, ou se desculpar quando não há motivo para isso.

Estudos populacionais indicam que a ansiedade social é cada vez mais comum. Pode ser porque os adolescentes têm cada vez menos interações pessoais com seus colegas em ambientes não regulamentados ou em situações sem algum tipo de planejamento, como aulas extracurriculares, esportes e outras atividades.

Isso torna os ambientes sociais de apoio mais frágeis e até faz com que os adolescentes desenvolvam deficiências em determinadas habilidades sociais que são fundamentais na vida adulta, especialmente no ambiente de trabalho.

Você sabe o que é a ansiedade social?

Em relação às crianças, existem quatro aspectos importantes para diagnosticá-las:

  • Elas apresentam medo em situações sociais que envolvem seus colegas, e não apenas na presença de adultos.
  • Sua capacidade de se relacionar com os membros da família sempre foi normal.
  • Elas podem não estar cientes que seu medo é excessivo e irracional.
  • Quando adultas, elas apresentam os sintomas há pelo menos 6 meses.

Para Mattick e Clarke, a fobia social possui dois aspectos: ansiedade em relação à interação social e medo de escrutínio. O termo ansiedade no contexto de interação social refere-se à ansiedade que é experimentada ao se encontrar e conversar com outras pessoas, podendo ser do sexo oposto, estranhas ou não.

Diferenças entre o transtorno de ansiedade social, o transtorno da personalidade esquiva e a timidez

A timidez é definida como desconforto e inibição na presença de outras pessoas. É uma tendência ou predisposição duradoura, e não simplesmente uma reação a algumas características temporárias e específicas. A timidez é a propensão a apresentar ansiedade e inibição na maioria dos contextos sociais.

Os sintomas do transtorno de ansiedade social (TAS), do transtorno de personalidade esquiva (TPE) e da timidez incluem vergonha e medo do ridículo como sentimentos associados. No entanto, existem diferenças importantes entre o que os dois termos representam. Embora existam semelhanças somáticas e cognitivas, também existem diferenças:

  • O grau de comprometimento social e ocupacional no transtorno de ansiedade social tende a ser maior nos tímidos.
  • A timidez geralmente surge antes da ansiedade social.
  • O TAS é uma condição crônica, enquanto a timidez pode ocorrer em estágios iniciais da vida e depois desaparecer.
  • A evitação tende a estar muito mais associada ao transtorno de ansiedade social do que à timidez, e sua gravidade é muito maior no TAS do que na timidez.
  • No transtorno de personalidade esquiva, existe o medo da rejeição e do escrutínio, assim como na ansiedade social. Essa evitação é observada como um traço de personalidade desde a infância e geralmente está associada a problemas mais comórbidos. Além disso, há uma maior dificuldade de enfrentar o problema, pois esse tipo de pessoa evita um número maior de situações além das sociais.

Características clínicas do transtorno de ansiedade social

Características comportamentais

As pessoas com transtorno de ansiedade social temem ou evitam situações em que outras pessoas podem vê-las. Existem dois componentes comportamentais que se destacam quando se trata de situações sociais: déficits de habilidades sociais e comportamento de evitação.

Elas falam pouco, possuem uma inquietação evidente e são vigilantes e alertas na maior parte do tempo. Assim, elas se distanciam de situações sociais.

Aspectos cognitivos

As pessoas com TAS tendem a direcionar a atenção para informações relacionadas ao fracasso social. Elas apresentam uma maior sensibilidade à ansiedade do que grupos de controle não clínicos, e essa sensibilidade pode levá-las a superestimar a visibilidade da sua ansiedade.

Estas pessoas possuem um diálogo interno negativo que desvia a atenção de outros sinais evidenciados pelo seu comportamento. Elas podem perceber os aspectos positivos e negativos de seu comportamento, mas superestimam o grau em que as deficiências comportamentais prejudicam a impressão geral que causam nos outros.

Aspectos fisiológicos

Pessoas com transtorno de ansiedade social podem apresentar palpitações, sudorese, tensão, náuseas, visão turva, calafrios e parestesia. Além disso, elas parecem ser particularmente afetadas por sintomas como rubor, tremores e sudorese. Quanto às crianças, é comum elas apresentarem um “nó” na garganta.

Epidemiologia

A prevalência do transtorno de ansiedade social está entre 3% a 13%, sendo um dos transtornos mentais mais comuns e que mais crescem. Os Estados Unidos são os que apresentam as maiores taxas de prevalência. A OMS afirma que esse transtorno afeta igualmente homens e mulheres. No entanto, nem todos os estudos concordam.

O transtorno de ansiedade social geralmente afeta adolescentes de 12 a 18 anos. Seu desenvolvimento costuma ser gradual, mas também pode surgir após uma experiência estressante ou humilhante. Quando o início é gradual, muitos sujeitos não conseguem se lembrar especificamente do início.

Intervenção para a ansiedade social

As psicoterapias cognitivo-comportamentais são eficazes no tratamento da ansiedade social. Essa intervenção pode ou não estar ligada a um contexto clínico.

Em outras palavras, a pessoa pode não atender aos critérios diagnósticos do transtorno de ansiedade social. No entanto, o terapeuta pode fornecer ferramentas para ajudá-la a reduzir a tensão em situações potencialmente estressantes.

Neste contexto, uma das técnicas mais utilizadas é a exposição progressiva. O terapeuta estabelece uma lista de objetivos a serem alcançados através do relaxamento e do trabalho paralelo sobre os pensamentos e emoções do paciente. O objetivo final é que ele consiga enfrentar seus maiores medos sem ansiedade.

Características clínicas do transtorno de ansiedade social

Além do constrangimento social

A ansiedade social pode surgir naturalmente em algumas situações ou pode afetá-lo sem interferir em seu desempenho. No entanto, como explicamos anteriormente, o transtorno de ansiedade social vai muito além do leve desconforto social de participar de tarefas em grupo, já que pode causar tontura, dormência ou bloqueio.

Envolve uma evitação crônica de atividades porque a pessoa encara exposições a grupos como uma demanda que não pode atender.

É importante observar adolescentes ou adultos jovens que começam a apresentar este tipo de manifestação. O fato de resolverem o problema na área social não significa que a ansiedade social deixará de interferir em outras situações.

Por exemplo, é possível atingir picos muito mais baixos de ansiedade social em contextos esportivos do que no ambiente de trabalho, o que geralmente se deve ao fato de não ter trabalhado os aspectos relacionados à antecipação do escrutínio. Por isso, a terapia para a ansiedade social deve implementar medidas para corrigi-la em todos os contextos.

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