Síndrome confusional aguda ou delirium: sintomas, tipos e tratamento

13 Novembro, 2020
O que é a síndrome confusional aguda? Qual é a origem do termo? Quais são os sintomas e as causas por trás desse quadro? Se você quer respostas, continue lendo.

Você conhece a síndrome confusional aguda, ou delirium? Trata-se de um transtorno neurocognitivo que afeta 1-2% da população geral (14% das pessoas com mais de 85 anos). A sua característica fundamental é uma alteração da consciência acompanhada da diminuição da capacidade de atenção e outras alterações cognitivas que afetam a memória, a linguagem, a percepção… É uma condição aguda, que costuma durar de horas a dias.

Como veremos, o delirium pode ser causado por múltiplas etiologias, embora todas tenham origem orgânica (tomar certos medicamentos, doenças, intoxicação ou abstinência de substâncias…).

É um quadro de identidade patogênica; ou seja, o quadro (sintomatologia) é semelhante, independentemente da sua causa.

Mulher idosa com mãos na cabeça

Síndrome confusional aguda ou delirium: origem do conceito

Antigamente já se reconhecia uma manifestação que se associava com o que hoje conhecemos como síndrome confusional aguda ou delirium. Especificamente, essa síndrome foi originalmente descrita por Hipócrates e o termo delirium apareceu pela primeira vez em documentos escritos por Celsus no primeiro século depois de Cristo.

Em 1813, Thomas Sutton descreveu uma síndrome clínica mais específica, o delirium tremens, relacionada ao consumo habitual de álcool. Posteriormente, Emil Kraepelin propôs a existência de síndromes mentais específicas para cada transtorno somático.

Um pouco mais tarde, em 1910, Bonhoeffer descreveu cinco grupos sindrômicos ou variedades clínicas que apareciam de forma aguda no curso de diferentes doenças. Esses agrupamentos eram: delirium, excitação epiléptica, estado crepuscular, alucinose e fraqueza mental.

O que é a síndrome confusional aguda?

O delirium tem uma prevalência de 1-2% na população geral, segundo o DSM-5 (2013), que aumenta com a idade e chega a 14% em indivíduos com mais de 85 anos. Além disso, afeta 10-30% dos pacientes hospitalizados, e o sexo masculino constitui um fator de risco em idosos.

O DSM-5 (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais) classifica a síndrome confusional aguda dentro da categoria de transtornos neurocognitivos (TNC). O delirium pode surgir como consequência de várias causas, e é por isso que o DSM-5 diferencia os seguintes tipos de delirium:

  • Delirium induzido por intoxicação por substâncias.
  • Induzido pela abstinência de substâncias.
  • Induzido por medicação.
  • Devido a outra condição médica.
  • Devido a múltiplas etiologias.

Além disso, o DSM-5 inclui as seguintes especificações em cada caso de delirium: quanto ao curso, pode ser agudo (dura horas ou dias) ou persistente (dura semanas ou meses). Em termos de nível de atividade, o delirium pode ser hiperativo, hipoativo ou misto. Essas especificações serão adicionadas ao diagnóstico do delirium pertinente.

O delirium está relacionado a quadros confusionais, pois o sintoma predominante é a alteração do nível de consciência. Também tem sido relacionado ao onirismo, uma vez que o paciente com delirium muitas vezes verbaliza conteúdos imaginários semelhantes aos dos sonhos, intercalando-os com momentos lúcidos. Outras de suas características centrais são um início súbito e um curso agudo.

Síndrome confusional aguda ou delirium: tipos (dependendo da causa)

Vejamos em que consiste cada um dos subtipos de delirium propostos no DSM-5, de acordo com a sua etiologia:

  1. Delirium induzido por intoxicação de substâncias: existem diferentes tipos de substâncias que podem causar delirium (devido à intoxicação). Estamos falando de álcool, alucinógenos, anfetaminas e substâncias afins, cannabis, cocaína, fenciclidina e substâncias de ação semelhante, inalantes, opioides, sedativos, hipnóticos e ansiolíticos, entre outras substâncias.
  2. Induzido pela abstinência de substâncias: neste caso, a causa não é a intoxicação, mas a abstinência de certas substâncias. Estes incluem: álcool (nestes casos, falamos de delirium tremens), sedativos, hipnóticos, ansiolíticos e outras substâncias.
  3. Induzido por medicamentos: a maioria dos medicamentos pode causar síndrome confusional aguda. Estes incluem: anestésicos, analgésicos, antiasmáticos, anticonvulsivantes, anti-histamínicos, medicamentos cardiovasculares e anti-hipertensivos, antimicrobianos, medicamentos para a doença de Parkinson, corticosteroides, medicamentos gastrointestinais, relaxantes musculares e medicamentos psicotrópicos com efeitos colaterais anticolinérgicos. Por outro lado, existem outros tipos de substâncias que podem causar delirium: as conhecidas como ‘tóxicos’. Neste grupo encontramos substâncias voláteis (como gasolina ou tinta), inseticidas, dióxido de carbono, etc.
  4. Delirium por outra condição médica: a realidade é que praticamente todas as doenças de medicina interna podem causar delirium.
  5. Delirium por múltiplas etiologias: finalmente, quando há mais de uma causa (ou etiologia) que explica esta condição, falamos de uma condição “devido a múltiplas etiologias”.

Critérios de diagnóstico e sintomas

Tanto o DSM-5 quanto a sua edição anterior (DSM-IV-TR) e a CID-10 (Classificação Internacional de Doenças, OMS), listam uma série de critérios diagnósticos para a síndrome confusional aguda. Os critérios são semelhantes nos vários manuais, embora permaneçamos com o mais atual (DSM-5).

O primeiro critério se refere a uma alteração da consciência com diminuição da capacidade de focar, manter ou direcionar a atenção (este seria o sintoma central). Além disso, a alteração ocorre em um curto espaço de tempo e tende a oscilar ao longo do dia.

Por outro lado, há uma mudança nas funções cognitivas (memória, orientação, linguagem, habilidades visuoespaciais e percepção). Outra característica essencial do delirium é o fato de ser sempre decorrente de causa orgânica e, além disso, os sintomas não podem ser melhor explicados por outro distúrbio neurocognitivo (também não ocorre em situações de redução acentuada da excitação).

Características de acordo com CID-10 (OMS)

Em consonância com o exposto, de acordo com a CID-10, a síndrome confusional ou delirium reúne as seguintes características:

  • Deterioração da consciência e da atenção.
  • Transtorno cognitivo global.
  • Distúrbios psicomotores (hipo ou hiper-reatividade, mudanças imprevistas de um estado para outro…).
  • Distúrbios do ciclo vigília-sono (insônia, sonolência diurna…).
  • Transtornos emocionais

Características genéricas

As características comuns da síndrome confusional aguda são as seguintes:

  • Identidade patogênica: isso significa que o quadro é muito semelhante, independentemente da etiologia subjacente.
  • Início súbito: começa rapidamente, em horas ou dias.
  • Impacto mais ou menos intenso do estado geral: é um transtorno global.
  • Duração relativamente curta (distúrbio agudo).
  • Possibilidade de recuperação total.
  • Alterações nos sintomas ao longo do dia (flutuações).
Homem sentindo confusão

Qual é o seu tratamento?

O tratamento da síndrome confusional aguda ou delirium consiste basicamente em solucionar a causa que originou o quadro. Assim, a intervenção nos ajudará a reverter o distúrbio rapidamente, evitando o agravamento da patologia.

Por outro lado, as complicações que causam o delirium podem ser prevenidas por meio de uma série de intervenções preventivas. Além disso, existem medidas gerais que permitirão uma melhor situação do paciente, que incluem: prevenir o aparecimento de delirium em pacientes com fatores de risco (evitar alterações no ambiente para idosos, por exemplo) e prevenir o aparecimento de complicações (acidentes, infecções, etc.).

  • American Psychiatric Association -APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid. Panamericana.
  • American Psychiatric Association -APA- (2000). DSM-IV-TR. Diagnostic and statistical manual of mental disorders (4thEdition Reviewed). Washington, DC: Author.
  • OMS: CIE-10. (1992). Trastornos Mentales y del Comportamiento. Décima Revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. Descripciones Clínicas y pautas para el diagnóstico. Organización Mundial de la Salud, Ginebra.