Por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos?

Os acumuladores compulsivos são obcecados em armazenar coisas que não usarão, mas livrar-se delas lhes causa uma grande angústia e sofrimento. O que motiva este comportamento?
Por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos?
Valeria Sabater

Escrito e verificado por a psicóloga Valeria Sabater em 15 Novembro, 2021.

Última atualização: 15 Novembro, 2021

Por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos? A conhecida síndrome do acumulador forma um transtorno mental que, até hoje, levanta tantas incógnitas quanto especulações. O mais marcante é o fato de nos depararmos com uma condição que aparece com cada vez mais frequência.

Em primeiro lugar, é importante diferenciar o comportamento de acumulação da síndrome de Diógenes. Enquanto o segundo se limita a um acúmulo arbitrário de objetos colecionados sem valor por pessoas que muitas vezes se negligenciam e que sofrem de esquizofrenia, depressão ou comportamentos de dependência, o primeiro contém uma realidade mais chamativa.

O transtorno de acumulação é definido pela ansiedade excessiva de se separar de objetos que são seus. São homens e mulheres que aparentemente têm uma vida normal, mas com a peculiaridade de guardar uma infinidade de utensílios de forma desordenada a ponto de ficar sem espaço em casa.

Em média, este é um comportamento que aparece com maior frequência nas pessoas mais velhas; no entanto, também é sofrido pela população mais jovem. Por exemplo, alguém pode acumular torres de livros, antiguidades, roupas, brinquedos ou talheres pelo simples prazer de possuir os objetos, como se isso servisse como um reforço social e uma estratégia para se defender da solidão.

Muitas dúvidas ainda pairam em torno desse transtorno. Vamos entender o que a ciência tem a dizer.

Armário lotado

Em que consiste o transtorno de acumulação compulsiva?

A Universidade de Braga (Portugal) realizou um estudo em 2017 tentando compreender um pouco mais o transtorno da acumulação. Para isso, acompanhou o caso de um homem casado, de 52 anos, que guardava objetos na sua casa, garagem e sótão, a ponto de torná-la inabitável.

Após uma análise psiquiátrica, pôde-se ver que o paciente não tinha outro problema além de uma depressão leve. Ele tinha uma família, um emprego, não tinha problemas de demência ou qualquer tipo de alteração de personalidade. Após 9 meses de tratamento com um antidepressivo, vendeu todos os objetos acumulados e conseguiu levar uma vida normal.

Por que alguém sem problemas psiquiátricos graves pode chegar a essa realidade problemática? A verdade é que, até agora, havia mais dúvidas do que certezas. No entanto, as instituições médicas enfatizam a importância de compreender melhor esse transtorno, tendo em vista o risco que ele representa. Muitos incêndios são provocados por uma casa ou apartamento que está excessivamente cheia de objetos inúteis.

Características da acumulação compulsiva

Antes de entender por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos, é interessante conhecer as suas características.

  • A pessoa acumula revistas, jornais e até correspondências comerciais.
  • Não conseguem jogar fora eletrodomésticos que não funcionam mais. Sentem uma conexão emocional com aquela televisão, aquele celular antigo ou aquele secador de cabelo que pertenceu a um parente.
  • Acumulam roupas velhas.
  • Não se importam se certos objetos já estão quebrados. Eles não conseguem jogá-los fora ou reciclá-los.
  • Guardam grandes quantidades de roupas compradas e nunca usadas.
  • A acumulação compulsiva pode se concentrar em um único objeto: por exemplo, livros.
  • Da mesma forma, também há casos de acumulação de animais (grande número de gatos ou cães na casa).
  • O armazenamento de objetos acaba impedindo a pessoa de realizar tarefas básicas como cozinhar, dormir, ir ao banheiro…

Por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos?

Para entender por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos, é importante entender uma coisa em primeiro lugar. Não está totalmente claro se a acumulação compulsiva é um distúrbio único ou um sintoma de outros transtornos. É uma realidade altamente complexa que afeta cada vez mais pessoas.

Talvez não estejamos enfrentando um transtorno obsessivo-compulsivo

A Dra. Shirley M. Mueller, uma psicóloga especialista em neurobiologia, escreveu um livro muito relevante sobre o assunto, intitulado Inside the Head of a Collector: Neuropsychological Forces at Play. Como resultado de um exaustivo trabalho de pesquisa, ela revela o seguinte:

  • Quase 50% das pessoas testadas com transtorno de acumulação sofriam de depressão.
  • 25% mostraram algum tipo de fobia social.
  • Apenas 20% apresentaram transtorno obsessivo-compulsivo.

Ou seja, é verdade que o ato de acumular responde ao comportamento compulsivo, mas o gatilho, em muitos casos, é um transtorno do humor.

Homem idoso chateado

Uma alteração no córtex pré-frontal medial

Quando nos perguntamos por que algumas pessoas se tornam acumuladores compulsivos, é importante nos aprofundarmos no aspecto biológico. Algo que pesquisas como as realizadas na Universidade de Yale mostraram é que pessoas que apresentam comportamento de acumulação mostram anormalidades nas regiões frontais do cérebro. Especificamente no córtex pré-frontal medial.

O controle de pertences como mecanismo de salvamento

Hoje, graças à aliança entre a psicologia e a neurociência, estamos entendendo melhor essa realidade. Algo que deixamos claro é que os acumuladores precisam ter seus pertences consigo, por mais inúteis que sejam, como um mecanismo de controle.

Diante do desconforto interno, diante da insegurança psicológica que vivenciam em decorrência da sua depressão ou ansiedade, o ato de acumular objetos e tê-los consigo gera alívio e segurança. Encher a casa de coisas é uma forma de preencher vazios internos. Se a pessoa também apresentar uma alteração no córtex pré-frontal medial, já temos o gatilho para esse transtorno.

No entanto, é preciso observar que, em média, o tratamento à base de antidepressivos, somado à terapia cognitivo-comportamental, tende a dar bons resultados nesses pacientes. O importante agora é, sem dúvida, ser capaz de estabelecer mecanismos adequados para prevenir e detectar o aparecimento de mais colecionadores compulsivos o mais rápido possível.

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