A teoria da atribuição causal: origem, desenvolvimento e consequências

· março 28, 2018

Todos, em algum momento, interpretam o comportamento. Tanto o nosso comportamento quanto o dos outros. Uma teoria psicológica que explica como interpretamos o comportamento é a teoria da atribuição causal. Esta teoria, que pertence à psicologia social, foi desenvolvida fundamentalmente por Heider. Ele a definiu como um método para avaliar como as pessoas percebem seu próprio comportamento e o dos outros.

A teoria da atribuição causal de Heider tenta analisar como explicamos o comportamento das pessoas e dos eventos da vida. Em outras palavras, como fazemos atribuições sobre o comportamento. Para Heider, tendemos a atribuir o comportamento dos outros a uma das duas causas possíveis: uma causa interna (traços de personalidade, inteligência, motivação, etc.) ou uma causa externa (sorte, situação, ações de terceiros).

Causas de atribuições causais

A teoria da atribuição de Heider distingue apenas entre atribuições internas e externas. Posteriormente, Bertrand Weiner adicionou mais dois fatores à teoria. As atribuições de Heider foram nomeados como locus de controle, às quais ele acrescentou estabilidade e controle. Cada um desses fatores é explicado abaixo:

  • Locus de controle: o locus pode ser interno ou externo, dependendo da pessoa ou do contexto. Isso está relacionado à autoestima. Um indivíduo que atribui suas falhas a fatores pessoais sofrerá um declínio notável na autoestima. Você estará usando um locus de controle interno.
  • Estabilidade: a estabilidade é a avaliação que fazemos em relação à estabilidade ao longo do tempo do comportamento. Faz referência à duração da causa. Se um sujeito atribui sua falha aos fatores que ele considera estáveis ​​ao longo do tempo (por exemplo, a dificuldade em uma carreira), sua motivação para a conquista diminuirá. Pelo contrário, se você atribuir a fatores não estáveis, sua motivação para a realização não será reduzida.
  • Controlabilidade: este termo se refere a se a interpretação é devida a fatores externos, que não dependem da pessoa, ou interna, dependente da pessoa. Um fator externo é a má sorte, enquanto um interno é a falta de habilidades. Quando a causa é estimada como sendo de fatores internos, a motivação para a realização diminui.
Mulher tomando sorvete

Atribuições de comportamentos

As atribuições causais, como já vimos, podem ser feitas para os comportamentos realizados por si próprio ou para aqueles realizados por outras pessoas. Por sua vez, essas atribuições podem ter um locus interno ou externo, podem ser estáveis ​​ou instáveis, ​​e a controlabilidade pode ser interna ou externa. As diferentes combinações que surgem são as que indicam a motivação e a autoestima.

Por exemplo, se um jovem vence uma competição de corrida, pode-se dizer que foi porque ele treinou muito e se preparou para isso. Essa atribuição é interna e se refere a outra pessoa. No entanto, se a vitória do jovem for atribuída à falta de competitividade, ao fato de que os outros participantes não estavam preparados, então seria uma atribuição externa.

As atribuições internas dos êxitos às quais são atribuídas estabilidade e a controlabilidade são as mais positivas. Estes tipos de atribuições aumentam a autoestima e, ao mesmo tempo, a motivação. Pelo contrário, se essas mesmas atribuições forem atribuídas aos fracassos, a autoestima é reduzida, assim como a motivação.

Criança fazendo birra

Diferenças na teoria da atribuição causal

A mesma pessoa pode fazer atribuições causais diferentes para eventos semelhantes. Da mesma forma, diferentes pessoas podem fazer atribuições causais diferentes para o mesmo evento. Por exemplo, enquanto para alguns não passar em um teste seria devido à falta de capacidade (causa interna e estável), para outros seria consequência da dificuldade do teste (causa externa e instável). Essas variações, além de influenciar a autoestima e a motivação, também têm influência fundamental nas expectativas.

Dependendo de como interpretamos os comportamentos de outras pessoas, pensaremos de uma maneira ou de outra sobre elas. Mas essas atribuições não são perfeitas ou objetivas. Em muitas ocasiões, cometemos erros ao interpretar os comportamentos. É por isso que a teoria da atribuição causal deu origem a outros campos de pesquisa relacionados. Alguns deles são a teoria do erro de atribuição fundamental, dissonância cognitiva e obediência.

Ao interpretar comportamentos, usamos heurísticas e preconceitos que nos levam a atribuições erradas. Em muitas ocasiões, essas atribuições são motivadas por nossas crenças anteriores. Se as interpretações que fizemos fossem diferentes, a dissonância cognitiva seria gerada, o que tendemos a evitar. Além disso, as atribuições causais irão influenciar o nosso relacionamento com as pessoas cujos comportamentos avaliamos.  Assim, tenderemos a prestar mais atenção às pessoas que têm melhores atribuições do que àquelas que deixam a desejar: obedeceremos mais e levaremos mais em conta sua opinião.