Transtorno desintegrativo da infância

18 Dezembro, 2020
Você conhece o transtorno desintegrativo da infância? Neste artigo, diremos em que consiste, quais são as causas e as opções de tratamento atuais.

Também conhecido como síndrome de Heller, demência infantil, psicose simbiótica ou psicose desintegrativa, o transtorno desintegrativo da infância é um transtorno muito raro que causa, entre as idades de 2 e 10 anos, a perda significativa de habilidades previamente adquiridas.

No DSM-IV-TR, fazia parte dos transtornos generalizados do desenvolvimento, juntamente com o autismo, o transtorno de Rett e o transtorno de Asperger. No entanto, esse distúrbio desapareceu do DSM-5. Só é diagnosticado se os critérios para transtorno do espectro autista também forem atendidos como “transtorno do espectro autista associado a uma condição médica conhecida (transtorno desintegrativo da infância)”.

Neste artigo responderemos às seguintes questões: quais são os sintomas do transtorno desintegrativo infantil e como ele é diagnosticado, quais são as causas e quais tratamentos são benéficos para essas crianças.

Menina com autismo

Um pouco de história

Por volta de 1905, Sante de Sanctis (1862-1953), médico, psicólogo e psiquiatra italiano, descreveu um quadro semelhante ao transtorno desintegrativo da infância, que veremos mais tarde. Ele criou a categoria de demência muito precoce, na qual incluiu vários transtornos envolvendo atraso mental.

Mais tarde, em 1908, Theodor Heller, um educador austríaco, descreveu vários casos de psicose desintegrativa. Tratava-se de uma condição que começava por volta dos 4 anos de idade, após um período de desenvolvimento normal. O transtorno desintegrativo da infância também é conhecido como síndrome de Heller.

O nome “psicose simbiótica” se deve a Margaret Mahler, que enfatizou a contribuição dos fatores constitucionais para uma espécie de psicose infantil que surgia entre os 3 e 6 anos, que ela chamou de psicose simbiótica.

Diagnóstico do transtorno desintegrativo da infância

Como dissemos anteriormente, o DSM-5 eliminou esse distúrbio, pois seria diagnosticado como uma doença médica. No entanto, o transtorno do espectro autista tem o especificador “associado a uma condição médica conhecida”. Isso permite diagnosticar o transtorno do espectro do autismo (se os critérios de diagnóstico forem atendidos) juntamente com o transtorno desintegrativo da infância.

O DSM-IV-TR incluía os critérios diagnósticos para esse transtorno. Durante os primeiros dois anos de vida, o desenvolvimento é aparentemente normal, com a presença de comunicação, relacionamento social, brincadeiras e comportamento adaptativo típico da idade.

No entanto, a partir dos 2 anos e antes dos 10 anos, começam a ocorrer perdas significativas nas habilidades já adquiridas, em pelo menos duas das seguintes áreas:

  • Linguagem expressiva e receptiva.
  • Habilidades sociais ou comportamento adaptativo.
  • Controle do intestino ou da bexiga.
  • Brincadeiras.
  • Habilidades motoras.

Além disso, deve haver alteração em duas das seguintes áreas, que coincidem com as alterações próprias do autismo: alteração qualitativa da interação social e dos padrões de comunicação ou comportamento, interesses e atividades repetitivas e estereotipadas.

Finalmente, para fazer o diagnóstico, esses sintomas não podem ser melhor explicados pela presença de outros transtornos invasivos do desenvolvimento ou pela presença de esquizofrenia. Esta é uma condição essencial.

Sintomas do transtorno desintegrativo da infância

  • Perda de habilidades relacionadas à linguagem: o vocabulário adquirido e a capacidade de se comunicar com outras pessoas, incluindo a capacidade receptiva, são perdidos.
  • Problemas nas relações sociais e comportamento adaptativo: a redução da interação com colegas e familiares leva as crianças a se isolarem. Isso é provocado por um desinteresse absoluto pelo entorno.
  • Perda de habilidades motoras: as crianças começam a ter dificuldades em habilidades motoras grossas, como correr (ou andar, em casos mais graves). Isso é acompanhado por dificuldades claras nas habilidades motoras finas (pegar objetos com a mão, fazer a pinça…).
  • Incapacidade de controlar os esfíncteres: as crianças geralmente adquirem o controle do intestino e da bexiga entre os 2 e 4 anos de idade. As crianças com transtorno desintegrativo da infância perdem essa capacidade.
  • Alteração qualitativa da interação social, que pode se manifestar com déficits na comunicação não verbal, incapacidade de estabelecer relações sociais, falta de reciprocidade social ou emocional…
  • Comportamento estereotipado e interesses restritos, como por exemplo a adesão inflexível a certas rotinas, intolerância a mudanças, maneirismos e estereótipos motores, interesses estranhos (como gostar das bordas dos objetos, ao invés do interesse pelo objeto como um todo).
Mãe falando com filho pequeno

Causas e tratamento do transtorno desintegrativo da infância

A etiologia e a origem do transtorno desintegrativo da infância não estão totalmente claras. Ainda não foi encontrado nenhum mecanismo concreto. Como possíveis causas do aparecimento desta doença, são cogitadas lesões do sistema nervoso central durante o desenvolvimento e o aparecimento de alguma doença neurológica, como a esclerose tuberosa. No entanto, no momento não há evidências disso.

Como já mencionamos, o transtorno desintegrativo da infância é um transtorno muito raro (e mais comum em homens) e, infelizmente, não há cura. O que pode ser feito é oferecer determinados tratamentos que melhorem a saúde e a qualidade de vida dessas crianças, e aprimorem as habilidades que elas ainda conservam.

A intervenção realizada costuma ser multidisciplinar, abrangendo alguns destes aspectos:

  • Farmacoterapia: pode ajudar a reduzir comportamentos estereotipados (que em muitos casos podem ser autolesivos) e sintomas de outros transtornos comórbidos.
  • Tratamento nutricional que garanta o fornecimento de nutrientes, visto que essas crianças frequentemente apresentam problemas para mastigar e engolir os alimentos.
  • Terapia comportamental: ajuda a reduzir comportamentos indesejados, como as estereotipias, e ajuda a melhorar as habilidades preservadas. Em alguns casos, uma habilidade perdida pode ser desenvolvida novamente.
  • Terapias alternativas, que geralmente acompanham o tratamento médico e comportamental. Terapias como a musicoterapia e a equoterapia têm sido usadas com frequência e têm se mostrado benéficas para crianças com transtorno desintegrativo da infância e outros transtornos do neurodesenvolvimento.

Conclusão

Por definição, esses sintomas aparecem entre os 2 e 10 anos. Eles podem aparecer de forma abrupta ou insidiosa e podem ser acompanhados por sintomas prodrômicos, como irritabilidade, hiperatividade, ansiedade ou pequenas perdas em algumas habilidades.

Uma vez que o transtorno esteja estabelecido, algumas pequenas melhoras podem ocorrer, mas as deficiências sociais, de comunicação e comportamentais são razoavelmente constantes e estáveis ​​ao longo da vida. Portanto, qualquer tratamento que ofereça melhora, por menor que seja, nos sintomas e na qualidade de vida dessas crianças é bem-vindo.

APA (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-V). American Psychiatric Publishing: Washington, DC; London.

APA (1995). Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales Cuarta Versión (DSM-IV). Masson: Barcelona