A área de Wernicke e a compreensão da linguagem

· fevereiro 1, 2018

A compreensão da linguagem é a capacidade do ser humano de processar e entender a linguagem falada e escrita. Essa habilidade nos ajudou muito ao longo de nossa história evolutiva. A capacidade de se comunicar de forma eficaz nos permitiu colaborar e criar sociedades complexas para enfrentar um mundo hostil. Por esta razão, no cérebro encontramos estruturas biologicamente enraizadas, como a área de Wernicke.

Um aspecto-chave da disposição neural do idioma é que ele se encontra lateralizado. Ou seja, a grande maioria das estruturas relacionadas à linguagem estão no hemisfério esquerdo; é verdade que existem estudos que afirmam que processos como contar piadas, pragmatismo e sarcasmo são gerenciados no hemisfério direito. Assim, a área de Wernicke, responsável pela compreensão da linguagem, está localizada no hemisfério esquerdo, principalmente nas zonas 21 e 22, de acordo com as áreas de Brodmann.

Neste artigo vamos falar sobre dois aspectos fundamentais para entender a implicação da área de Wernicke na linguagem. O primeiro será seus aspectos anatômicos e funcionais. E o segundo, a afasia de Wernicke, causada por lesões nessa área.

Anatomia e funcionalidade da área de Wernicke

Além das áreas 21 e 22 de Brodmann, que são o centro nervoso da área de Wernicke, existem outras estruturas envolvidas na compreensão da linguagem. Quando falamos sobre a área estendida de Wernicke, também incluímos as zonas 20, 37, 38, 39 e 40. Elas participam da associação das palavras com outras informações.

A área de Wernicke no cérebro

A área de Wernicke está intimamente ligada ao córtex auditivo primário, algo consistente com o seu papel na compreensão da linguagem falada. A um nível anatômico, também é notável falar sobre as grandes conexões que esse sistema possui com a área de Broca; esta área é principalmente responsável pela compreensão da linguagem. Essas duas áreas (Wernicke e Broca) estão conectadas por uma série de feixes neuronais, que, por sua vez, formam o chamado fascículo em forma de arco.

As funções que a área de Wernicke compreende são as seguintes:

  • Compreensão da linguagem, tanto em sua forma falada quanto escrita.
  • Gestão da linguagem semântica, transformação de palavras para o seu significado ou o contrário.
  • Planejamento da produção do discurso, principalmente nos aspectos semânticos e pragmáticos do mesmo.

Essas funções são os pilares que suportam a compreensão do idioma apropriado que permite a comunicação. Portanto, lesões na área de Wernicke podem ter consequências negativas significativas ao usar a linguagem e lidar com a comunicação. Na próxima seção, discutiremos as consequências específicas das lesões nesta área.

Afasia de Wernicke

A afasia de Wernicke é um distúrbio da produção de linguagem causado por lesões na área de Wernicke. Este distúrbio é caracterizado por um discurso não estruturado e sem sentido, juntamente com uma compreensão nefasta da linguagem. Mas, embora a mensagem não tenha sentido, o discurso é transmitido de forma fluida e sem esforço, porque a produção do idioma está intacta.

Ao contrário da afasia de Brocao paciente usa uma grande quantidade de palavras funcionais, usando tempos verbais complexos e orações subordinadas. Por outro lado, usam poucas palavras com conteúdo e essas palavras não se unem para formar um significado. Isso se deve principalmente a um efeito chamado paralexia semântica, um fenômeno pelo qual, em vez de dizer a palavra que procuram, dizem uma diferente com um significado semelhante; isso acontece porque a área de Wernicke não é precisa na seleção de palavras através do significado.

O poder das palavras

Um aspecto-chave da afasia de Wernicke é que a fluência do idioma está totalmente intacta. Os indivíduos com este transtorno não têm problema em manter um discurso sem esforço, embora não tenha sentido. Isso ocorre porque a estrutura do cérebro responsável pela produção do discurso é a área de Broca. Isso nos ajuda a entender que a área de Wernicke é especializada na compreensão e na semântica da linguagem, e apesar de suas conexões com outras áreas, elas podem acompanhar sua operação de forma independente.

Finalmente, há um processo curioso quando uma lesão aparece nas áreas de linguagem em uma idade muito jovem. Devido à grande plasticidade do cérebro, se o hemisfério esquerdo estiver danificado, é possível que o idioma se desenvolva no hemisfério direito. Graças a isso, as lesões cerebrais que ocorrem antes da consolidação da linguagem podem ser reduzidas, alcançando um desenvolvimento normal ou praticamente normal.