Biografia de Théodore Géricault, o artista de um naufrágio

Théodore Géricault foi um artista francês do século XIX. Seu trabalho mais importante mostra os sobreviventes de um naufrágio em uma pequena jangada. Saiba mais sobre ele aqui!
Biografia de Théodore Géricault, o artista de um naufrágio

Última atualização: 04 Agosto, 2021

Hoje vamos expor uma breve biografia de Théodore Géricault. Frágil, taciturno e sensível, ele foi um pintor que teve uma influência poderosa no movimento romântico na França. Ele começou sua carreira com grandes declarações militares para o Imperador Napoleão.

No entanto, foram seus trabalhos posteriores, com sua brutalidade emocional e empatia, que cativaram o coração do público por gerações. Sua obra-prima, A Balsa da Medusa, tornou-se icônica desde o momento em que foi lançada.

Infelizmente, a morte de Géricault em uma idade jovem nos impediu de saber quão fundo ele seria capaz de cavar no espírito humano. Ainda assim, o trabalho que ele deixou para a humanidade foi muito importante para o Romantismo.

A Balsa da Medusa
A Balsa da Medusa

Primeiros anos da biografia de Théodore Géricault

Théodore Géricault, ou Jean-Louis-André-Théodore Géricault, nasceu em uma família de classe média em 26 de setembro de 1791, em Rouen, França. Seus pais encorajaram as inclinações artísticas de Géricault desde muito cedo.

Em 1808 ele começou seu aprendizado com Carle Vernet, um pintor neoclássico que compartilhava do fascínio do jovem por cavalos. Géricault estava interessado em um estilo de pintura menos rigoroso e artificial do que as obras neoclássicas. Nessa época, o método de ensino era voltado para a imitação de obras-primas.

Gericault começou a trabalhar no estúdio de Pierre-Narcisse Guerin, onde conheceu outro jovem francês brilhante, Eugène Delacroix. Os dois formaram uma amizade duradoura de admiração mútua e fundaram o movimento artístico conhecido como Romantismo.

O início da sua carreira

Géricault se envolveu na política com sua obra A Balsa da MedusaConsiderada sua obra-prima romântica, A Balsa da Medusa foi lançada em 1818.

Esta pintura representa um acontecimento trágico na história francesa: o naufrágio do navio francês Medusa durante o ano de 1816. O naufrágio teve enormes implicações políticas na França.

O capitão incompetente conquistou sua posição por meio de conexões com o governo de restauração dos Bourbon. No momento do naufrágio, ele lutou para salvar a sua vida e a de outros oficiais de base, mas deixou os mais fracos à sua própria sorte.

O naufrágio ocorreu por negligência e egoísmo dos oficiais a bordo. Assim, a pintura de Géricault representou uma declaração de hostilidade. O realismo macabro da obra, seu tratamento do incidente como uma tragédia épico-heróica e o virtuosismo de seus desenhos e sombras levaram a obra muito além do mero relato do incidente.

O retrato de mortos e moribundos é desenvolvido dentro de uma composição dramática e cuidadosamente construída. Desta forma, A Balsa da Medusa abordou um tema da época com uma paixão notável e sem precedentes.

Graças a essa obra, o artista polarizou a crítica e se firmou como um rosto jovem na cena pictórica. Com a força desta pintura e outras litografias, Géricault percorreu a Inglaterra de 1820 a 1822, ganhando fama e fortuna.

O início da carreira de Théodore Géricault
Captura de um cavalo selvagem

Anos posteriores: pintando a loucura

Ao retornar à França, o artista executou uma bem recebida série de dez pinturas que retratam vários tipos de loucura. Ele viajou para o asilo Salpêtrière em Paris e pintou retratos dos moradores com uma precisão pungente.

A série de dez retratos, intitulada Monomania, foi encomendada pelo psiquiatra Étienne-Jean Georget. Foi sugerido que Georget, médico-chefe do Salpêtrière, um asilo parisiense, tratou o próprio Géricault de uma melancolia insuportável.

A intenção do médico era classificar os pacientes mentais. Para isso, ele garantiu que cada retrato da série fosse unificado em termos de cromatismo, composição e escala. Esta série foi considerada uma ponte entre a arte romântica e a ciência empírica do século XIX.

Theodore Géricault sofria de tuberculose, mas esta doença não seria a responsável por levá-lo à sepultura. Ele morreu após um longo período de sofrimento devido a um acidente de equitação.

Na época da sua morte, ele tinha 32 anos e estava no auge da carreira. Seu trabalho influenciou outros pintores e artistas românticos nos séculos seguintes.

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