Você conhece a hipertensão do jaleco branco?

· junho 26, 2018

A hipertensão do jaleco branco também é conhecida como uma hipertensão clínica isolada ou de consultório. A pessoa que a tem apresenta valores de pressão arterial superiores aos parâmetros normais quando a medição é praticada em um ambiente clínico (clínicas, centros de saúde, hospitais, etc.).

No entanto, quando a pressão é medida fora do ambiente clínico, os valores ficam dentro de uma faixa normal. Apesar de a hipertensão do jaleco branco ser reconhecida como uma patologia há muitos anos, alguns aspectos ainda não foram esclarecidos. Antes de mais nada, vamos analisar alguns conceitos-chave para compreender melhor o fenômeno da hipertensão do jaleco branco.

O que é a pressão arterial?

A pressão arterial é a força exercida pela corrente sanguínea contra a parede das artérias. Esta pressão é essencial para circular o sangue através dos vasos sanguíneos e fornecer oxigênio e nutrientes para todos os órgãos do corpo, para que eles possam funcionar corretamente.

A pressão arterial tem dois componentes:

  • Pressão arterial sistólica: corresponde ao valor máximo da pressão arterial em sístole (quando o coração é contraído). Refere-se ao efeito de pressão exercido pelo sangue ejetado do coração na parede dos vasos.
  • Pressão arterial diastólica: corresponde ao valor mínimo da pressão sanguínea quando o coração está em diástole ou entre batimentos cardíacos. Depende principalmente da resistência vascular periférica.
Médico medindo a pressão de paciente

Anomalias da pressão arterial

Podem ocorrer duas anomalias ou disfunções na pressão arterial:

  • Hipertensão arterial: refere-se à pressão sanguínea aumentada, sistólica ou diastólica. A hipertensão, juntamente com colesterol alto e tabagismo, são os três fatores mais importantes e modificáveis de risco cardiovascular.
  • Hipotensão arterial: envolve a redução da pressão sanguínea abaixo dos limites normais. Geralmente se manifesta na forma de fadiga e tonturas.

Hipertensão do jaleco branco

Como dissemos anteriormente, a hipertensão do jaleco branco ocorre em algumas pessoas quando vão a centros hospitalares ou locais relacionados, tais como consultas médicas.

Nós podemos definir a hipertensão do jaleco branco como uma reação de alerta quando o paciente está na presença de um médico. Esta reação de alerta é uma resposta complexa e estereotipada a um estímulo emocional, potencialmente ameaçador. Esta reação é caracterizada pela pressão sanguínea e frequência cardíaca aumentada quando o médico está se preparando para medir a pressão arterial de um paciente. Quer dizer, é desencadeada pela presença do médico durante a medição.

É curioso que, se a pessoa que mede a pressão arterial é um amigo, parente ou o próprio paciente, a reação de alerta não ocorre. As enfermeiras podem desencadear o mesmo efeito, mas em menor medida.

Mulher em consulta médica

Quais são os critérios para diagnosticar a hipertensão do jaleco branco?

A Sociedade Europeia de Cardiologia (ESC) sugeriu os seguintes critérios de diagnóstico para a gestão da hipertensão arterial:

  • Valores de pressão arterial superiores a 140/90 mmHg medidos no consultório durante três visitas diferentes.
  • Pelo menos duas medições fora do consultório com pressão arterial inferior a 140/90 mmHg.
  • Nenhum dano aos órgãos-alvo.
  • Mapa médio/dia menor que 135/85 mmHg. O mapa refere-se ao monitoramento ambulatorial da pressão arterial.

Quais são as características dos pacientes com hipertensão do jaleco branco?

Pacientes propensos a hipertensão do jaleco branco têm as seguintes características:

  • Pressão arterial no consultório de 140/90 mmHg a 159/99 mmHg.
  • Sexo feminino.
  • Não fumante.
  • Recentemente diagnosticada com hipertensão arterial.
  • Ausência de hipertrofia ventricular esquerda. A hipertrofia ventricular esquerda refere-se a quando o músculo cardíaco é engrossado, quando as paredes do coração são grossas. É geralmente uma “consequência” da pressão arterial elevada.

O coração do paciente hipertenso tem que “bombear” o sangue com maior esforço, uma vez que circula em maior pressão. Se isso acontece por muito tempo (geralmente anos), o músculo do coração tem que “engordar” (hipertrofia) de modo que o sangue possa ser impulsionado mais vigorosamente em cada pulsação.

Mulher sentindo dor de cabeça

Até agora, nenhum mecanismo foi claramente identificado para explicar por que esse fenômeno ocorre. No entanto, foram encontradas algumas evidências que vamos expor abaixo:

Aumento da pressão arterial no cenário clínico devido a uma reação de alerta

Todos nós sofremos um aumento na pressão arterial e freqüência cardíaca antes de um estímulo que percebemos como ameaçador (estressante). Para as pessoas com o efeito do jaleco branco este estímulo ameaçador ou fatigante seria o contexto clínico, de modo que perante a exposição a ele, experimentaria as mudanças fisiológicas características de uma resposta do esforço. Assim, esta hipertensão não seria causada pelo colesterol ou por outra causa fisiológica, mas sim pelo estresse propriamente dito.

Assim, este efeito é o resultado de uma resposta condicionada ao ambiente clínico ou hospitalar, e não ao estímulo de um jaleco branco. Entendemos por resposta condicionada uma reação ou resposta refletida aprendida durante um estímulo. É chamada de “condicionada” por aparecer depois que a condição de aprendizagem foi dada, da experiência de associação do estímulo.

As respostas condicionadas são assim manifestadas pelo organismo em face dos chamados estímulos condicionais. Sobre o assunto que nos preocupa, o estímulo condicionado seria o ambiente clínico ou hospitalar. A resposta seria um aumento na atividade do sistema nervoso autônomo simpático e uma diminuição na atividade do sistema nervoso autônomo de parassimpático.

O sistema nervoso autônomo simpático é responsável pelos sintomas de nervosismo, agitação, estresse, etc. Por outro lado, o sistema nervoso autônomo parassimpático cuida do oposto. Ele é responsável pelas sensações de tranquilidade e relaxamento.

Assim, na hipertensão do jaleco branco há uma atividade mais elevada do sistema nervoso simpático, que aumenta a freqüência cardíaca, pressão arterial, e promove a taquicardia. No entanto, a evidência sugere que os aumentos na freqüência cardíaca são causados especialmente pela redução da ativação do sistema de parassimpático.

O efeito do jaleco branco vs. hipertensão do jaleco branco

Os termos “efeito do jaleco branco” e “hipertensão do jaleco branco” são erroneamente utilizados como sinônimos. O efeito do jaleco branco refere-se ao aumento transitório da pressão arterial que ocorre como uma reação de alerta. Esta reação de alerta é desencadeada principalmente pelo ambiente clínico.

Por outro lado, com hipertensão do jaleco branco nos referimos ao paciente clinicamente hipertenso no consultório médico. Por outro lado, os valores da pressão sanguínea deste paciente são mantidos dentro das escalas normais durante suas atividades diárias. O efeito do jaleco branco não está relacionado ao nível de “pressão arterial basal” ou fora do ambiente médico, e pode ocorrer em pacientes com ou sem hipertensão.

Como vimos, a hipertensão do jaleco é essencialmente gerada e modulada por fatores psicológicos. A pessoa experimenta um aumento na pressão arterial e na freqüência cardíaca diante de um estímulo condicionado, tal como o hospital ou o ambiente clínico. Desta forma, o tratamento também deve ser psicológico.

Referências bibliográficas:

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