O transtorno de estresse pós-traumático: desenvolvimento e tratamentos

Neste artigo, falaremos sobre o transtorno de estresse pós-traumático, daremos uma explicação sobre o seu desenvolvimento e as intervenções que vêm obtendo os melhores resultados.
O transtorno de estresse pós-traumático: desenvolvimento e tratamentos

Última atualização: 26 junho, 2021

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) ocorre em algumas pessoas que foram expostas a eventos muito estressantes e catastróficos. Esses gatilhos podem consistir na morte de um ente querido em circunstâncias traumáticas, lesões graves, violência sexual, etc., seja de forma real ou como uma ameaça.

Podemos identificar a presença de elementos intrusivos no foco da consciência, como memórias angustiantes recorrentes e involuntárias do evento traumático, sonhos ou pesadelos angustiantes, reações dissociativas, como amnésia diante do que aconteceu, ou reações de mal-estar desproporcionais ao encontrar algum elemento que lembre o trauma.

Uma vez que a pessoa tenha sido exposta ao trauma, é normal que ela comece a desenvolver os sintomas típicos desse quadro.

Os pacientes com TEPT desenvolvem uma acentuada evitação de estímulos associados ao trauma. Eles podem tentar a todo custo evitar a lembrança do fato, contá-lo a outra pessoa ou abordar pessoas, lugares ou objetos que possam causar a reexperimentação do evento.

Há alterações cognitivas e de humor, como a incapacidade de lembrar um aspecto importante do evento, crenças negativas sobre si mesmo, os outros ou o mundo, sentimento de distanciamento ou incapacidade de vivenciar emoções positivas. Não é incomum encontrar comportamentos de irritabilidade ​​e explosões de raiva, culpa ou vergonha muito intensas e até mesmo hipervigilância, problemas de sono ou concentração.

O DSM5 também enfatiza que o tempo de alteração deve ser superior a um mês, pois, do contrário, estaríamos diante de um quadro de estresse agudo (TEA).

Mulher triste sozinha

Como o transtorno de estresse pós-traumático se desenvolve?

Vivenciar um trauma não é simplesmente ter que se expor a uma situação complicada e lidar com ela. Os traumas sobrecarregam os recursos psicológicos da pessoa. O seu cérebro, sua alma e seu ser não podem processar ou suportar tanta dor, de forma tão intensa e fugaz e, portanto, desenvolvem o TEPT como mecanismo de defesa contra ameaças futuras.

Nem todas as pessoas que vivenciam traumas desenvolvem esses sintomas posteriormente, mas a prevalência pode chegar a 58% na população de risco.

No caso de estupro, a prevalência costuma ser de 50% ou mais, e ainda maior se o agressor for alguém conhecido da vítima. Isso ocorre porque o fato de ser alguém conhecido causa uma maior insegurança na pessoa, por pensar que “não está segura em lugar nenhum e com ninguém”.

A partir das teorias de aprendizagem, os sentimentos extremos que o sujeito sofre durante o evento traumático permitem predizer por condicionamento como se desenvolverão os problemas futuros que o paciente possa ter.

É por isso que, posteriormente, o simples fato de contar o acontecimento a um amigo ou terapeuta atua como um estímulo condicionado – ou seja, se associa ao próprio fato – e pode causar novamente os sintomas desagradáveis.

Para entender a reexperimentação que costuma ocorrer nesses pacientes, por exemplo, na forma de flashbacks, Foa e Kozak falam de uma rede de medos após a exposição ao trauma, que é reativada repetidas vezes em face de múltiplos estímulos. Dessa forma, a pessoa começa a desenvolver estratégias de evitação que são perpetuadas por processos de reforço negativo – ela sente um enorme alívio quando foge de algo que a lembra do trauma.

Tratamentos eficazes no transtorno de estresse pós-traumático

Terapia de exposição

Ao falar sobre os modelos que explicam o desenvolvimento do TEPT, podemos deixar claro que evitar falar sobre o evento traumático ou fazer contato com estímulos que nos lembrem dele supõe um alívio momentâneo para o paciente. Mas esse alívio tem “pernas muito curtas”, pois não permite o reprocessamento emocional, tão necessário para a cura desse transtorno.

Por esse motivo, a terapia de exposição é o tratamento de escolha, e aquele com maior suporte empírico de acordo com os estudos mais recentes (Cahill, Rothbaum, Resick & Follette, 2009). A chave para a exposição que ocorre na terapia é que ela seja repetida e prolongada para tudo relacionado ao trauma.

As modalidades podem ser muito variadas: ao vivo de acordo com os gatilhos que estão sendo evitados. Um paciente, por exemplo, pode ser exposto repetidamente às roupas que vestia no dia do evento: olhando para elas, tocando, cheirando, até que a sua ativação diminua.

Também pode ser feita através da imaginação, evidentemente porque o evento faz parte do passado. Nesse sentido, é conveniente que o paciente evoque deliberadamente a memória dolorosa ou a escreva, relate ou ouça em uma gravação. A terapia de exposição tem se mostrado altamente eficaz, especialmente para pacientes adultos com traumas simples.

A terapia cognitiva

Em segundo lugar, a terapia cognitiva também demonstrou ser eficaz em pacientes de TEPT. O seu objetivo é modificar, por meio de ferramentas como o diálogo socrático, as crenças irracionais e os pensamentos sobre o trauma – acreditar que é o culpado por ter sido estuprado, por exemplo.

A terapia cognitiva aborda o significado que o trauma e suas consequências têm para o paciente. Os conceitos de segurança e perigo também são trabalhados, assim como a confiança na vida e nas pessoas, que após o trauma fica muito prejudicada.

Na terapia cognitiva, trabalhamos com os pacientes principalmente as emoções de vergonha e culpa, que são muito frequentes nesta população clínica e muitas vezes representam um obstáculo para a superação do evento traumático, ao mesmo tempo em que atuam como uma espécie de isca para devolver a memória da experiência traumática para o foco da consciência.

Psicólogo com paciente

TPC de Resick e Schnicke

Existe uma modalidade de terapia cognitiva que está dando bons resultados. É a terapia de processamento cognitivo de Resick e Schnicke. Esta terapia integra aspectos da terapia cognitiva com a teoria do processamento de informações. Ela se concentra em redirecionar a atenção do paciente para o presente, as emoções secundárias e pensamentos distorcidos, e visa sintomas secundários como a saúde, a culpa ou a má qualidade de vida.

Ela desafia os significados do trauma em cinco áreas, que são aquelas em que os pacientes tendem a ter mais dificuldades: segurança, confiança, poder ou controle, autoestima, intimidade e implicações na vida.

É realizada uma exposição, descrevendo a experiência em detalhes e depois fazendo a leitura. O paciente pode escolher a profundidade da exposição ao seu trauma, visto que isso não afeta significativamente a melhora.

Existem muitos outros tratamentos usados ​​no TEPT que também são eficazes, mas neste artigo queremos apontar aqueles que são cientificamente mais válidos. Não podemos deixar, entretanto, de citar a EMDR, desenvolvida por Shapiro como uma técnica específica para o trauma, e a terapia dialética ou treinamento de inoculação ao estresse, que se mostrou eficaz quando os pacientes têm um alto componente de raiva.

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