A ascensão e os perigos da psicologia pop

A psicologia pop é o resultado do boom do marketing e das redes sociais. Aos poucos, vão se popularizando os equívocos que prejudicam esse campo e também aqueles que dão validade a esses "psicomitos".
A ascensão e os perigos da psicologia pop

Última atualização: 13 Outubro, 2021

A psicologia “pop” é aquela que promove conceitos e abordagens nem sempre baseados na ciência. O marketing, o grande número de publicações de “não especialistas” e as redes sociais reforçam este fenômeno há mais de uma década. O que começou na década de 1950 como uma tentativa sincera de tornar esse campo mais acessível ao público em geral tomou rumos duvidosos.

Mitos urbanos psicológicos colonizam muitas postagens que lemos diariamente em nossos feeds do Twitter, Facebook e Instagram. Eles etiquetam canecas e vendem camisetas e livros. “Pessoas positivas são aquelas que mudam o mundo”, “Se você quer muito algo, no fim a vida vai te conceder”, “As coisas se realizam com um sorriso e força de vontade”.

Todos nós encontramos esses tipos de fórmulas mágicas diariamente. Isso se deve a um fato: a psicologia “pop” vende, é marketing, e nele triunfam as ideias simples, positivas e entusiastas. É importante separar o joio do trigo.

Hoje, são muitas as publicações de autoajuda de personalidades fora do campo da psicologia. Isso também torna populares ideias e teorias não apoiadas pela ciência.

Livro com cérebro simbolizando a psicologia "pop"

O que é a psicologia pop? Qual é a sua origem?

Uma coisa é vender canecas com frases positivas e outra publicar livros de conteúdo e psicologia baseados em evidências científicas. Uma coisa não tem nada a ver com a outra. No entanto, ainda existem aqueles que não diferenciam essa fronteira óbvia. Isso ocorre, basicamente, devido ao poder contagiante que a chamada psicologia pop teve por mais de uma década.

Algo óbvio é que o ser humano não é ignorante. Todos nós sabemos que raramente é verdade que “hoje você vai conseguir tudo o que deseja”, e que embora “hoje haja milhares de motivos para sorrir”, é absolutamente normal não fazê-lo porque não temos vontade.. No entanto, a origem de todo esse fenômeno ainda é curiosa e vale a pena investigá-la.

George Miller foi presidente da American Psychological Association em 1969. Esse renomado especialista em psicologia cognitiva fez uma proclamação a seus colegas profissionais: devemos dar a psicologia ao mundo! Sua pontaria era boa. O que ele queria era aproximar a psicologia do grande público, sensibilizá-lo e oferecer ferramentas para resolver os problemas da sociedade.

A partir desse momento, várias publicações especializadas começaram a aparecer. No entanto, foi só na década de 90 que ocorreu o verdadeiro boom. A psicologia vendeu e foi um sucesso…

A difícil arte de vender conhecimento

Há um livro muito interessante chamado O romance da psicologia americana: cultura política na era dos especialistas, da historiadora Ellen Herman. Nele, ela explica algo interessante. Foi na década de 1990 que a psicologia, que era uma disciplina acadêmica tranquila, experimentou um boom incomum.

De repente, ela se tornou uma voz de autoridade. Em pouco tempo, começaram a se proliferar publicações de todos os tipos, desde aquelas que forneciam guias sobre questões familiares e emocionais, até aquelas que aconselhavam sobre políticas governamentais. Podemos destacar o grande sucesso de Brené Brown, professora e pesquisadora da University of Houston.

Assim como em todos os campos, se uma disciplina acadêmica e profissional quer atingir todos os públicos, tem que mudar o jargão. De repente, a psicologia tornou-se acessível a todos os públicos e o público tornou-se voraz. Todo mundo queria aprender, se conhecer, se entender… Foi aí que começou o boom das publicações de autoajuda e da psicologia positiva.

Ao grande boom do florescimento da psicologia nos anos 90, outro fenômeno foi adicionado: “o psicólogo pop”. Eram autores, consultores e palestrantes que opinavam e eram vistos como especialistas, mas que não possuíam nenhuma formação em psicologia.

A psicologia pop e o surgimento de publicações não científicas

É importante notar que boa parte das publicações psicológicas tem um objetivo: ajudar a partir de uma perspectiva rigorosa e válida. Durante esse boom da década de 1990 até o presente, surgiram muitos artigos escritos por especialistas qualificados, acadêmicos ou jornalistas científicos.

Temos, por exemplo, Emotional Intelligence (1995) de Daniel Goleman, O cérebro emocional de Joseph LeDoux (1996) e Think fast, think slow (2011) de Daniel Kahneman. Assim, é importante ressaltar que boa parte dos livros que vão ao mercado contam com o respaldo de especialistas e profissionais no assunto.

Então, qual foi o problema? Por que os conceitos não comprovados, simplificados ou diretamente equivocados sobre a psicologia estão se proliferando hoje? Estas são algumas das causas:

  • Número elevado de publicações de autoajuda escritas por personalidades não especializadas no assunto.
  • Simplificação excessiva de conceitos psicológicos que, na tentativa de atingir o grande público, acabam perdendo o seu significado original.
  • Boom de publicações que combinam psicologia com espiritualismo e conceitos não científicos.
  • Elevada procura de informação psicológica por parte do público em geral, o que leva à proliferação de publicações nos meios de comunicação por não especialistas.
  • Publicação de teorias não validadas cientificamente (como a programação neurolinguística).
  • Popularização de mitos psicológicos inválidos: criança interior, diferenciação entre o cérebro esquerdo e direito, etc.
Mulher com sorriso forçado pela psicologia pop

A importância de separar a indústria de marketing da psicologia baseada na ciência

A indústria da felicidade vende e faz milhões em todo o mundo ano após ano. Isso leva a uma proliferação de livros baseados no positivismo tóxico clássico (e não científico), que se baseia em uma narrativa claramente individualista de si mesmo. Isso nos convence de ideias como a de que basta se esforçar para que as coisas aconteçam.

É importante saber separar o “marketing do sorriso” das publicações científicas. Cada pessoa é livre para escolher o que quiser a qualquer momento. No entanto, não podemos esquecer o propósito de George Armitage Miller, presidente da APA nos anos 1970. A psicologia deve ajudar a sociedade a resolver seus problemas.

Para isso, devem ser oferecidos conteúdos rigorosos, válidos e eficazes, escritos por especialistas na área. Esse é o nosso propósito e é o que devemos buscar neste grande e vasto mercado de publicações.

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  • Herman, Ellen (1996 ) The Romance of American Psychology: Political Culture in the Age of Experts. University of California Press
  • Park, N., Peterson, C., Szvarca, D., Vander Molen, R. J., Kim, E. S., & Collon, K. (2014). Positive Psychology and Physical Health: Research and Applications. American journal of lifestyle medicine10(3), 200–206. https://doi.org/10.1177/1559827614550277
  • Emily Langer (August 3, 2012). “George A. Miller; helped transform the study of psychology; at 92”. Washington Post.  January 19, 2013