Seleção natural: será que realmente entendemos seu significado?

O que realmente é a seleção natural?

Março 26, 2018 em Curiosidades 0 Compartilhados
O que é a seleção natural?

Todos estudamos ou pelo menos ouvimos falar sobre a teoria darwiniana da evolução. Agora, nós realmente entendemos o que significa seleção natural? Se perguntarmos à maioria da população sobre evolução, provavelmente encontraremos respostas como: “É o que dizem, o ser humano vem do macaco”, “A sobrevivência é dos mais fortes”, “A seleção natural é coisa dos animais, os avanços tecnológicos nos permitem evitá-la” ou “A evolução é quando as espécies se tornam cada vez mais adaptadas ou desenvolvidas”.

As declarações que expusemos estão carregadas com erros que nos mostram que são poucos, realmente, aqueles que entendem com profundidade o que é a seleção natural. Então, vamos começar. A idéia central da teoria darwiniana é que as espécies que estão adaptadas ao seu ambiente sobreviverão e aquelas que não se adaptam acabarão desaparecendo. Mas o que significa ser adaptado? A adaptação se refere à capacidade de uma espécie de se reproduzir e garantir a sobrevivência de sua cria em um ecossistema particular.

A partir da interpretação errada desta idéia central, surgiram muitos mitos e erros. Neste artigo analisaremos aqueles que são mais comuns. Vamos falar sobre: (a) seleção natural como processo linear, (b) adaptação diferencial das espécies (c) seleção natural como uma luta de todos contra todos.

Charles Darwin

A seleção natural como um processo linear

Um dos mal-entendidos mais recorrentes é ver a evolução darwiniana como um desenvolvimento linear das espécies, como se as mesmas fossem mudando de geração em geração. A 2.0, a 3.0, a 4.0, etc. A evolução não é como passar slides um após o outro. Este erro pode ser decorrente da forma usada para ensinar a evolução do homem como uma sucessão de diferentes hominídeos, e não como uma mudança de ramificação.

Quando se trata de entender a seleção natural, a metáfora de uma peneira é mais apropriada. Muitas rochas são jogadas naquela tela, mas somente aqueles com a forma ideal são selecionadas, o resto é descartado. E então, com o tempo, essas rochas e outras novas retornam para serem jogadas em outra peneira, onde são selecionadas novamente. E desta forma, em um contínuo peneirado, algumas rochas permanecem por muito tempo e outras desaparecem.

Nós, seres humanos, juntamente com o resto dos seres vivos, desempenhamos o papel dessas rochas que são selecionadas pela peneira do meio. Assim, esses seres vivos que não se adaptam ao contexto desaparecerão ou terão que mudar seu ambiente. E no decorrer deste processo surgem mutações e mudanças nas espécies que podem passar na seleção ou simplesmente permanecer no esquecimento. Uma pequena diferença importante é o fato de que o contexto varia com o tempo, uma espécie ou indivíduo adaptado no passado pode não ser no futuro, e vice-versa.

A adaptação diferencial das espécies

Uma das sentenças mais difundidas e erradas é a que diz que “o ser humano é o animal melhor adaptado na Terra” ou “Estamos no topo da pirâmide evolutiva”. Se recorremos à definição de adaptação, veremos que consiste em sobreviver, ter uma descendência e que esta sobreviva, em suma, manter a existência (não terminando com a existência de outros ou tendo o poder de fazê-lo). Além disso, deduzimos que todas as espécies que atualmente existem também são adaptadas, uma vez que existem ou não existem, não se pode existir em maior ou menor quantidade.

Diante disso, muitos mencionam as grandes realizações dos seres humanos ou a alta capacidade intelectual que nos diferencia do resto dos seres vivos. Agora, assim como o gato usou suas garras para sobreviver, o ser humano o fez através do seu intelecto. Cada espécie mostra qualidades diferentes que o fazem sobreviver, mas todas sobreviveram.

É verdade que o ser humano construiu sociedades complexas para alcançar esta missão, enquanto uma bactéria simplesmente faz isso com sua resistência e sua alta capacidade reprodutiva. No entanto, aqui eu gostaria de apelar à metáfora de ver o ser humano como aquele estudante que luta muito para passar, enquanto a bactéria é o aluno que lendo o assunto no dia do exame, é aprovado. No final, o resultado numérico para ambos é o mesmo.

As engrenagens da mente humana

A seleção natural como uma luta de todos contra todos

Por último, vamos falar sobre o mito de ver a seleção como uma luta pela existência ou como a sobrevivência do mais forte. Não se esqueça de que aqueles que sobrevivem são aqueles que se adaptam ao seu ambiente. Se o contexto favorecer aqueles que atacam, eles sobreviverão; mas se o contexto favorecer aqueles que fogem, estes serão os adaptados.

Hobbes disse que “o homem é o lobo do homem”. Ele acreditava que o ser humano, por natureza, é um ser implacável e egoísta que compete com seus pares. No entanto, só é necessário rever os princípios da seleção natural e observar a natureza para entender que isso não tem sentido. O ser humano e a grande maioria das espécies conseguiram sobreviver graças ao seu apoio mútuo. A capacidade de viver em sociedades ou rebanhos em colaboração permite uma melhor resposta aos desafios do meio ambiente. 

No entanto, não quero dizer com isso que a violência e a concorrência não existam. Em muitas situações isto foi mostrado como um comportamento adaptativo, mas devemos ter em mente que a luta não é a protagonista da seleção natural. Simplesmente, tanto a luta quanto o apoio mútuo fazem parte do repertório que as espécies possuem para enfrentar seu meio e as dificuldades que ele pode representar a elas.

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