Estimulação magnética transcraniana: um tratamento para a depressão

A estimulação magnética transcraniana é uma técnica que se baseia na estimulação elétrica das células nervosas. Esta intervenção visa recuperar a sua funcionalidade, e assim melhorar o humor do paciente.
Estimulação magnética transcraniana: um tratamento para a depressão

Escrito por Edith Sánchez

Última atualização: 09 fevereiro, 2023

A estimulação magnética transcraniana (EMT) é um procedimento que se realiza para tratar a depressão nos casos em que a psicoterapia ou os medicamentos não deram resultado. Esta condição é conhecida como “depressão refratária ao tratamento”. O que se busca com esse procedimento é estimular o córtex cerebral. Especificamente, produzindo mudanças elétricas nos neurônios para finalmente conseguir uma mudança na percepção e no comportamento da pessoa afetada.

Este tratamento também é usado em outros distúrbios, como doença de Parkinson, esquizofrenia, epilepsia, distúrbios de dor, autismo, TDAH e distúrbios motores de vários tipos. Vamos ver do que se trata a estimulação magnética transcraniana e o que se pode esperar dela.

A depressão é uma prisão na qual você é tanto o prisioneiro quanto o carcereiro cruel.”

Dorthy Rowe

Mulher triste com medo de sofrer de depressão novamente
A estimulação magnética transcraniana é um tratamento aprovado pela Comissão Europeia.

Estimulação magnética transcraniana

A estimulação magnética transcraniana é um método de intervenção que se baseia na aplicação de campos magnéticos. Isso é feito de forma controlada e tem como objetivo estimular a atividade das células nervosas.

A EMT usa impulsos eletromagnéticos para despolarizar a membrana dos neurônios. Se isso for alcançado, um “potencial de ação” aparece nessas células. Isso significa que eles começam a emitir sinais elétricos capazes de regular adequadamente as sinapses, ou conexões entre as células nervosas. Isso melhora ou corrige a transmissão de informações no sistema nervoso.

Em algumas ocasiões, doenças como a depressão afetam a membrana dos neurônios. Às vezes é necessário estimulá-la para que recupere sua função normal; outras vezes o que se busca é inibi-la, com o mesmo objetivo. O especialista responsável pela realização desses procedimentos é o neurofisiologista clínico.

O procedimento

A primeira coisa que uma pessoa com depressão refratária deve fazer é passar por uma avaliação médica. Nela, será verificado que apresentam estado de saúde compatível com o método e que não há contraindicações para a aplicação da estimulação magnética transcraniana.

Antes de iniciar cada sessão, a pessoa deve proteger os ouvidos com um elemento de barreira, como tampões ou algo semelhante. Às vezes é necessário aplicar um sedativo antes de realizar o procedimento. Depois de preparado, o paciente entra em uma sala, onde uma bobina com um eletroímã é colocada em seu couro cabeludo.

Depois disso, é feito um mapeamento cerebral, que é uma exploração geral das áreas a serem estimuladas. Uma vez localizada a área indicada, a bobina é ligada e a estimulação é aplicada, de forma regulada. O normal é que aumente até o limiar motor, que ocorre quando há contração nos dedos. Depois disso, o campo magnético pode passar por um tempo variável.

A aplicação da estimulação magnética transcraniana deve ser feita em centro médico, mas não requer internação. Normalmente, cada sessão dura 30 minutos. Em geral, recomenda-se aplicá-lo diariamente, por um período de 20 a 25 dias.

Possíveis efeitos colaterais e contraindicações

De um modo geral, a estimulação magnética transcraniana é segura. No entanto, pode causar dor de cabeça, tontura, formigamento ou sensação de formigamento no rosto ou no couro cabeludo em algumas pessoas. Às vezes, pequenos espasmos ocorrem nessas áreas. Raramente, ocorrem efeitos colaterais mais graves. Estes incluem perda auditiva, convulsões ou episódios psicóticos. Por esse motivo, é muito importante usar esse tratamento com cautela.

Quanto às contraindicações, as principais são as seguintes:

  • Uso de marcapassos cardíacos.
  • Uso de implantes cocleares ou do sistema nervoso.
  • Implantes dentários.
  • Presença elementos metálicos no interior do organismo.
  • Acidentes vasculares cerebrais recentes.
  • Gravidez.
Homem submetido a tratamento de estimulação magnética transcraniana
A estimulação magnética transcraniana foi liberada pelo FDA em 2008 para transtorno depressivo maior resistente.

Eficácia

A estimulação magnética transcraniana pode diminuir drasticamente os sintomas de depressão e até fazê-los desaparecer completamente. Os primeiros resultados geralmente são vistos algumas semanas após o início do tratamento. Em alguns casos é possível que após a aplicação do procedimento seja recomendado continuar com os tratamentos convencionais para depressão, basicamente psicoterapia e medicamentos.

Em alguns casos, uma única série de sessões é suficiente para eliminar os sintomas da depressão. Outras vezes, é necessário fazer uma segunda ou terceira série algum tempo depois. O médico indicará o caminho a seguir, caso esse tratamento não gere efeitos visíveis.

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