Molly Russell, a garota que se suicidou por causa do Instagram e Pinterest

Molly Russell tinha um painel no Pinterest com 469 imagens relacionadas ao suicídio. Além disso, em sua conta no Twitter, onde tinha 200 mil seguidores, publicou citações sobre o mesmo assunto. No final, ela acabou tirando a própria vida aos 14 anos.
Molly Russell, a garota que se suicidou por causa do Instagram e Pinterest
Valeria Sabater

Escrito e verificado por a psicóloga Valeria Sabater.

Última atualização: 04 dezembro, 2022

Molly Russell tinha 14 anos quando optou por deixar de viver em 2017. Desde então, sua família iniciou uma árdua batalha contra aqueles que, segundo eles, são os verdadeiros culpados. O legista, Andrew Walker, concluiu que essa jovem britânica morreu por um ato de automutilação provocado pela depressão causada por sua interação com conteúdo online prejudicial.

A garota tinha um painel no Pinterest relacionado a suicídio. Da mesma forma, sua conta no Twitter (com mais de 200.000 seguidores) publicava citações relacionadas à ideia de deixar de existir, de tirar a própria vida. A mesma coisa aconteceu no Instagram. O algoritmo dessas redes sociais oferecia continuamente imagens do mesmo tema.

É verdade que Molly sofria de um transtorno depressivo, mas esse universo digital, carente de filtros e voltado apenas para favorecer a permanência do usuário no aplicativo, reforçou e alimentou essa ideia, até que, infelizmente, a cumpriu. Cinco anos se passaram desde sua perda e sua família devastada continua a exigir responsabilidades e mudanças.

Apesar do conteúdo ligado ao suicídio já ser proibido nas redes sociais, os usuários criaram mecanismos para continuar criando e recebendo conteúdo sobre esse assunto. No caso de Molly Russell, esses meios de comunicação atuaram como os gatilhos finais para sua decisão fatal.

Os adolescentes são expostos a informações muitas vezes prejudiciais à sua saúde mental.

Os altos executivos do Pinterest assumiram a responsabilidade

Molly Hunter passou horas intermináveis em seu celular e computador consumindo conteúdo relacionado ao suicídio. Após investigação, descobriu-se que o Pinterest costumava enviar e-mails com mensagens do seguinte tipo: “dez painéis sobre depressão que você pode gostar”. Sabemos, inclusive, que a última coisa que a menina fez antes de morrer foi salvar uma imagem no Instagram com uma mensagem sobre depressão.

Lembrar e trazer à tona esse fato dói e nos enche de indignação. No entanto, é importante tornar visível esse fato e o que os peritos forenses britânicos revelaram. O conteúdo recebido pela adolescente era excessivamente gráfico e muito duro. As grandes empresas de tecnologia como Instagram ou Pinterest normalizaram esse fato de forma irracional, deixando o algoritmo agir sem nenhum contrapeso.

O relatório forense culpou a Meta desse final trágico, empresa controladora do Instagram e do Pinterest. A cultura corporativa dessas empresas com fins lucrativos está afetando a saúde mental de nossos adolescentes. Além disso, estudos realizados em colaboração com várias universidades em 2018 destacam que as redes sociais aumentam tanto a automutilação quanto as tendências suicidas em adolescentes.

A questão é muito séria. Tanto que a Meta teve que enfrentar, pela primeira vez, um julgamento por incentivar um adolescente a cometer suicídio em um tribunal do Reino Unido. Vamos ver o que aconteceu a seguir.

Os responsáveis da Meta admitem que em 2017 houve conteúdos que deveriam ter sido removidos. No entanto, atualmente e, segundo eles, melhorou muito nesse aspecto.

Pinterest admite que sua plataforma não era segura

A chefe de saúde e bem-estar da Meta, Elizabeth Lagone, e o chefe de operações comunitárias do Pinterest, Judson Hoffman, compareceram pessoalmente para testemunhar durante a investigação. A primeira coisa que os altos executivos fizeram foi lamentar o que aconteceu com Molly Russell e admitir que o Pinterest não era de fato uma plataforma segura.

  • Eles também apontam que tanto esse aplicativo quanto o Instagram violaram as políticas de segurança da empresa. Ou seja, imagens e informações foram publicadas infringindo as regras que regulamentam o uso desses aplicativos.
  • Eles indicaram que há conteúdo em suas redes sociais que devem ser removidos. Insistiram que a empresa está firmemente comprometida em tornar seu uso uma experiência saudável para todos, principalmente para os adolescentes. Eles sabem que tanto o Pinterest quanto o Instagram não são perfeitos, mas de 2017 até o presente, muitas coisas foram aprimoradas.

As mídias sociais realmente melhoraram desde que Molly Russell morreu?

A morte de Molly Russell serviu para mudar as políticas dessas empresas como a família da menina queria? Essas plataformas são muito mais seguras agora? Nós o analisamos.

Há imagens que as equipes de revisão ignoram

Todos os dias é publicado um grande número de novos conteúdos, que por vezes escapam ao filtro das equipes de revisão. É verdade que tanto o Instagram quanto o Pinterest aplicam restrições a todos os tipos de imagens com conteúdo sexual ou que incitem a ideação suicida; no entanto, existem certas imagens que escapam ao algoritmo.

Palavras-chave e hashtags alternativos

Hoje existem grupos e comunidades que buscam, reforçam e promovem comportamentos problemáticos. Eles costumam usar palavras-chave e hashtags com duplo sentido que facilitam a localização de informações relacionadas a suicídio, automutilação ou comportamentos ligados à bulimia ou anorexia, etc.

O pai de Molly Russell luta para que as autoridades desenvolvam uma lei de segurança online o mais rápido possível.

Molly Russell
As redes sociais alimentam os jovens com ideias de desvalorização e comparação social, minando sua autoestima e ilusões.

Por favor, antes de procurar informações relacionadas ao suicídio, faça o seguinte

Todos nós passamos por momentos difíceis quando a vida dói. Nesses momentos, quase por inércia ou por hábito, buscamos informações na internet e em nossas redes sociais. Você deve saber que quando você está passando por um momento ruim, o que você encontra em seu Instagram, Twitter ou TikTok pode, longe de ajudá-lo, fazer você se sentir pior.

Se há algo em sua vida que não está indo bem, se você se sente sozinho, perdido e com grande dor emocional, a primeira coisa que você deve fazer é conversar com alguém de sua confiança. Deixe as redes sociais de lado por um tempo. Explique a essa pessoa o que você está passando. Você vai perceber que, na realidade, você não está sozinho, que existem pessoas que te amam e querem te ajudar.

Você deve saber que a dor que você sofre não dura para sempre. Existem recursos ao seu alcance que permitirão que você se sinta melhor e vire a página para esse tempo de escuridão. Então, por favor, se você está pensando em collocar um ponto final, dê a si mesmo outra chance e procure apoio. O que você pode encontrar no feed de suas redes sociais nem sempre permitirá que você saia de onde está.

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  • Luxton DD, June JD, Fairall JM. Social media and suicide: a public health perspective. Am J Public Health. 2012 May;102 Suppl 2(Suppl 2):S195-200. doi: 10.2105/AJPH.2011.300608. Epub 2012 Mar 8. PMID: 22401525; PMCID: PMC3477910.
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