A neurobiologia da sensibilidade moral

02 Agosto, 2020
Segundo o psicólogo Jonathan Haidt (2003), as emoções morais diferem das emoções básicas (tristeza, alegria, raiva, medo, surpresa), pois estão intrinsecamente ligadas aos interesses de bem-estar de cada sociedade, bem como dos indivíduos.

Qual é a natureza da moralidade? Esse debate tem sido o centro das discussões de vários teóricos há décadas. No entanto, também existe uma neurobiologia da sensibilidade moral?

Atualmente, certas habilidades, como a sensibilidade social e a cognição, são consideradas centrais para a evolução da humanidade. Recentemente, novas propostas enfatizam o papel dos processos emocionais e intuitivos na tomada de decisão nos seres humanos (1).

Pesquisas em neurobiologia conseguiram identificar alguns mecanismos e estruturas cerebrais que interferem nas emoções básicas. No entanto, a organização neural de emoções complexas ou secundárias como emoções “morais” ainda é desconhecida (1).

O campo das neurociências afetivas começou a explorar diferentes tipos de emoções morais com técnicas de neuroimagem e eletrofisiológicas. De fato, surge uma nova disciplina chamada neurociência afetiva. O objetivo é subdividir as emoções em operações mentais elementares e seus correspondentes substratos neurais.

Assim, as emoções são definidas como fenômenos multifatoriais complexos que exercem forte influência no comportamento das pessoas e possibilitam sua adaptação ao ambiente (2).

Emoções morais

Emoções morais

Segundo o psicólogo Jonathan Haidt (2003), as emoções morais diferem das emoções básicas (tristeza, alegria, raiva, medo, surpresa), pois estão intrinsecamente ligadas aos interesses de bem-estar de cada sociedade, bem como dos indivíduos.

Assim, pode-se dizer que as emoções morais surgem da interação entre indivíduos ou quando são percebidas violações morais. Além disso, Haidt ressalta que, por um lado, as emoções básicas vêm de ideias. Elas também vêm da imaginação, da lembrança ou da percepção com relevância pessoal imediata.

Por outro lado, emoções morais são emoções complexas que estão ligadas aos interesses ou ao bem-estar das sociedades, bem como das pessoas.

Além disso, as emoções morais são evocadas em circunstâncias que se estendem além da esfera imediata. Elas são fundamentais para promover a coesão do grupo.

A culpa, a gratidão e a compaixão são exemplos de emoções morais pró-sociais. No entanto, as emoções morais também podem atuar na dissolução e reorganização social. Esses tipos de emoções podem ser desprezo, xenofobia ou indignação.

Assim, Haidt (2003) identifica quatro subtipos de emoções morais:

  • Emoções em relação aos outros (por exemplo: desprezo, raiva, nojo).
  • Autoconsciente (por exemplo: vergonha e culpa).
  • Emoções em relação ao sofrimento dos outros (por exemplo: empatia).
  • Referentes ao elogio ao outro (por exemplo: gratidão, medo, elevação).

A neurobiologia da sensibilidade moral

Ao longo dos séculos, as teorias filosóficas adotaram uma abordagem lógica-produtiva do objetivo da moralidade: identificar princípios universais que possam orientar o comportamento humano (1).

As mudanças observadas no comportamento moral em pacientes com disfunção cerebral forneceram dados objetivos sobre a cognição moral. É por isso que surge uma abordagem científica da moralidade: neurociência cognitiva moral.

Nesse contexto, a moralidade é considerada um conjunto de costumes e valores. Esse conjunto é adotado por um grupo cultural para orientar o comportamento social. Assim, essa visão não assume a existência de valores morais absolutos (1).

Parece que a organização neural de emoções complexas ou secundárias, como emoções morais, ainda é desconhecida. De acordo com a literatura, postulou-se que os fenômenos morais emergem da integração entre:

  • Conhecimento social contextual (representado no córtex pré-frontal);
  • Conhecimento social semântico (armazenado no córtex temporal posterior e anterior);
  • Estados básicos motivacionais (dependentes de circuitos córtico-límbicos).

Bases neurais da cognição moral

Para determinar a base da cognição moral, os pesquisadores usam estudos realizados em pacientes com danos adquiridos. Assim, sabe-se que certas regiões do cérebro podem ser cruciais para o comportamento moral.

Os autores Eslinger e Damasio (1985) são conhecidos por investigar a sensibilidade moral da neurobiologia. Assim, eles descreveram certas deficiências no comportamento moral em pacientes com danos adquiridos durante a vida adulta no córtex pré-frontal ventromedial.

Mais tarde, as lesões no córtex pré-frontal ventromedial adquiridas em tenra idade mostraram levar a danos ou deterioração. Isso pode ocorrer tanto nos comportamentos quanto no raciocínio moral. Assim, parece que o desenvolvimento moral pode ser afetado por lesões precoces no córtex pré-frontal (1).

A neurobiologia da sensibilidade moral

Além do córtex pré-frontal, existem outras regiões do cérebro envolvidas na neurobiologia da sensibilidade moral. Certas mudanças estruturais no lobo temporal anterior (tanto as adquiridas como as de desenvolvimento) também podem prejudicar o comportamento moral.

A disfunção do circuito neural envolvendo a região do sulco temporal superior (STS) é uma área essencial para a percepção social. Assim, está associada à dificuldade na atribuição de intencionalidade experimentada por quem sofre de autismo. Isso leva à experiência reduzida de orgulho e vergonha.

A sensibilidade moral e cognitiva tem sido fundamental na evolução do ser humano. O cérebro humano carrega dentro de si uma rede especializada em processamento moral que ainda não foi totalmente descoberta. Portanto, parece que ainda há muito a ser explorado no campo da neurobiologia da sensibilidade moral.

  1. Solís, F. O., & García, A. E. V. (2008). Neurobiología de la sensibilidad moral. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias, 8(1), 115-126.
  2. Davidson, R. J. (1998). Affective style and affective disorders: Perspectives from affective neuroscience. Cognition & Emotion, 12(3), 307-330.
  3. Haidt, J. (2003). The moral emotions. Handbook of affective sciences, 11(2003), 852-870.
  4. Eslinger, P. J., & Damasio, A. R. (1985). Severe disturbance of higher cognition after bilateral frontal lobe ablation patient EVR. Neurology, 35(12), 1731-1731.