Rombencéfalo: estrutura e funções

· junho 6, 2019
O rombencéfalo é uma parte muito importante do nosso cérebro. Neste artigo, explicaremos o seu desenvolvimento, as responsabilidades que ele assume e o que pode acontecer se uma lesão ocorrer nesta área.

Nós dividimos o cérebro em diferentes partes para tentar entender melhor o seu funcionamento e desenvolvimento. Um deles é o rombencéfalo, uma região que provêm da vesícula embrionária primária caudal.

Quando falamos do rombencéfalo, nos referimos ao cérebro posterior. Esta é a estrutura que, ao longo do seu desenvolvimento, dará origem a diferentes subestruturas, responsáveis por desempenhar diversas funções essenciais para o corpo.

Através deste texto, mostraremos qual é a estrutura, como ocorre o processo de diferenciação e as funções desse incrível centro de troca. Vamos começar a exploração!

Ilustração digital do cérebro

Diferenciação do rombencéfalo

Para começar, é preciso entender a origem do rombencéfalo. Para isso, é importante esclarecer o que é diferenciação. Segundo Bears Connors e Paradiso, autores do livro ‘Neurociência: A Exploração do Cérebro‘, é um processo pelo qual as estruturas se tornam mais complexas e se especializam funcionalmente.

O primeiro passo na diferenciação do cérebro é o desenvolvimento de três espessamentos chamados vesículas primárias do tubo neural, que se originam no extremo rostral.

A parte mais rostral das vesículas primárias é o prosencéfalo ou cérebro anterior. A vesícula localizada atrás do prosencéfalo se chama mesencéfalo ou cérebro médio, e a parte mais caudal das vesículas seria o cérebro posterior ou rombencéfalo, que por sua vez se conecta à parte caudal do tubo neural.

Então, o rombencéfalo é formado durante o desenvolvimento embrionário. Isto acontece através de segmentações transversais, que são chamadas de rombômeros, compartimentos que permitem a criação de grupos de células que se desenvolverão de maneira distinta. Além disso, eles processarão diferentes funções. O rombencéfalo se diferencia em três estruturas essenciais:

  • Cerebelo: ele se une ao tronco encefálico na ponte e é um centro de controle do movimento fundamental para o nosso organismo. Deriva da porção rostral.
  • Ponte: é uma parte do rombencéfalo rostral. Está numa posição anterior ao cerebelo e ao quarto ventrículo.
  • Bulbo raquidiano ou medula oblonga: está localizado em posição caudal em relação à ponte e ao cerebelo. Deriva da porção caudal.

Outras diferenciações

No estágio das vesículas, o rombencéfalo rostral na seção transversal tem a forma de um tubo. Posteriormente, o lábio rômbico ou o tecido da parede dorsolateral do tubo cresce em direção rostral e medial até se fundir com o lado oposto. Além disso, o resultado dessa fusão forma o cerebelo e a parede ventral do tubo se dilata para formar a ponte ou a protuberância.

Por outro lado, na diferenciação da metade caudal do cérebro posterior em bulbo raquidiano ocorrem algumas mudanças, porém menos acentuadas. Por um lado, as paredes se expandem e deixam apenas o teto coberto por células ependimárias não neuronais. Por outro, ao longo da superfície ventral de cada lado do bulbo raquidiano estão presentes sistemas de substância branca.

Finalmente, quanto ao espaço que o líquido cefalorraquidiano ocupa, ele se tornará o quarto ventrículo, que terá uma continuação como o aqueduto cerebral do mesencéfalo.

Funções do rombencéfalo

O cérebro posterior tem várias funções:

  • É um lugar de passagem fundamental para as informações, desde o prosencéfalo até a medula espinhal e vice-versa. Por exemplo, de sistemas de substância branca.
  • Os seus neurônios colaboram no processamento de informações sensoriais.
  • Há uma contribuição dos neurônios do rombencéfalo para o controle do movimento voluntário. Além disso, eles ajudam a regular o sistema autônomo.
  • O cerebelo, também chamado de pequeno cérebro, regula o movimento, como se fosse um centro de controle. Também recebe entradas de axônios maciços, que vêm da medula espinhal e da ponte. Por outro lado, o cerebelo se encarrega de comparar as informações que chegam e calcula as sequências das contrações musculares, essenciais para realizar o movimento.
  • O bulbo raquidiano é responsável por levar informações somáticas desde a medula espinhal até o tálamo. Além disso, controla os movimentos da língua e está associado às funções sensoriais do tato e do paladar.
  • Os axônios dos nervos auditivos são responsáveis ​​por levar informações dos ouvidos para os núcleos cocleares do bulbo. Os núcleos são responsáveis ​​por projetar axônios para diferentes estruturas. Entre eles, o teto do mesencéfalo.

Agora, as entradas que vêm da medula espinhal trazem informações sobre a posição espacial do corpo. Além disso, as entradas da ponte são responsáveis ​​por transportar informações do córtex cerebral e especificar o propósito do movimento.

Rombencéfalo

Possíveis doenças associadas ao rombencéfalo

Quando não há um desenvolvimento cerebral adequado, o rombencéfalo poderá ser afetado, bem como as suas funções, que são vitais para a nossa sobrevivência. Vejamos outras de suas doenças:

  • As lesões no rombencéfalo podem causar problemas de movimento, como movimentos descoordenados e imprecisos, como os da ataxia.
  • O seu dano pode levar à surdez, por exemplo, se houver lesão nos núcleos cocleares.
  • Problemas relacionados com o tato e paladar.
  • Síndrome de Dandy Walker e Arnold Chiari, síndromes que derivam do desenvolvimento anormal do rombencéfalo.
  • O seu dano pode provocar vômitos, fraqueza, problemas respiratórios e circulatórios.
  • Rombencefalite, isto é, a inflamação do rombencéfalo causada por diferentes fatores.

Portanto, o rombencéfalo é uma parte fundamental do nosso corpo. Através de suas funções motoras, sensoriais e viscerais, ajuda a regulá-lo. Se ele falhar ou não funcionar corretamente, as consequências podem afetar seriamente a nossa sobrevivência.

  • Bear, M. F. Connors, B. W., Paradiso, M.A., Nuin, X. U., Guillén, X. V. & Sol Jaquotot, M. J. (2008). Neurociencias: la exploración del cerebro. Wolters Kluwer/Lippincott Williams & Wikins.
  • Kandel, E.R; Schwartz, J.H. & Jessell, T.M. (2001). Principios de neurociencia. Madrid: McGrawHill Interamericana.