A terapia transdiagnóstica de Norton para transtornos de ansiedade

· abril 11, 2019
A psicologia clínica está começando a usar terapias transdiagnósticas com o objetivo de tratar uma infinidade de problemas do ser humano ao mesmo tempo. Neste artigo, mostraremos em que consiste a abordagem de Norton para os transtornos de ansiedade.

Na última década, a psicologia clínica vem experimentando inúmeros avanços em termos de tratamentos. Uma delas é abordar problemas psicológicos por meio da terapia transdiagnóstica.

O mais usual é que os terapeutas aprendam e usem um tratamento específico para cada psicopatologia. No entanto, alguns estudos mostraram que o uso de uma abordagem comum para diferentes distúrbios da mesma categoria poderia ser mais eficaz e também mais eficiente (terapia transdiagnóstica).

Uma terapia transdiagnóstica é aquela que tenta focar o núcleo comum subjacente a diferentes distúrbios. Por exemplo, em relação aos transtornos de ansiedade, ao pânico, às fobias ou à ansiedade generalizada, são distúrbios que compartilham uma série de características. Essas características podem ser pensamentos ameaçadores, hiperativação fisiológica ou comportamento de evitação ou segurança.

Faz sentido, então, aplicar uma terapia cognitivo-comportamental específica para um distúrbio específico? Segundo a equipe de Norton, da Universidade de Houston (Norton, Hayes e Hope, 2004, Norton e Hope, 2005), isso não seria necessário.

Após o primeiro ensaio clínico randomizado aplicando a terapia diagnóstico cognitivo-comportamental em um formato de grupo para um grupo heterogêneo de pacientes com diferentes transtornos de ansiedade e depressão, eles descobriram que não apenas a ansiedade melhorou, mas também o diagnóstico secundário de comorbidade que não tinha nada a ver com a ansiedade, como por exemplo, a depressão.

“A combinação foi mais eficaz do que a TCC combinada com outros tipos de tratamentos de transtornos de ansiedade, como o treinamento de relaxamento de acordo com Peter Norton, professor associado de psicologia clínica e diretor da Clínica de Transtorno de Ansiedade da Universidade de Houston. (UH) “.

Terapia transdiagnóstica

O que é terapia transdiagnóstica para a ansiedade?

A chave da terapia transdiagnóstica mostra que o terapeuta é capaz de encontrar o núcleo básico que é compartilhado pelos diferentes transtornos de ansiedade.

Não importa se você sofre de pânico, fobia de aranha, até mesmo transtorno obsessivo-compulsivo. Nesta terapia, esquecemos esses rótulos específicos e dizemos que o paciente sofre de ansiedade, seja qual for a manifestação concreta dessa ansiedade.

Essa patologia nuclear comum, segundo Norton, é basicamente determinada pela estrutura do modelo tripartido sobre o afeto, a ansiedade e a depressão (Clark e Watson, 1991).

Para Clark e Watson, o modelo tripartido de depressão e ansiedade sugere que a depressão e a ansiedade têm componentes compartilhados (afeto negativo generalizado) e componentes específicos (anedonia e hiperativação fisiológica).

Norton tomou essas referências e assumiu que o afeto negativo poderia ser considerado um componente psicopatológico nuclear da ansiedade e da depressão. Consistente com este modelo teórico, os processos e componentes do tratamento não foram baseados nas diferentes manifestações de ansiedade em termos de diferentes distúrbios que poderiam requerer tratamentos distintos.

Os ingredientes nucleares utilizados no protocolo cognitivo comportamental transdiagnóstico foram:

Psicoeducação

Explicar aos pacientes quais são as manifestações da ansiedade em geral, como elas surgem e como se mantêm. Além disso, seguindo o modelo tripartido, eles receberão informações sobre o afeto negativo, comum tanto na ansiedade como na depressão.

Eles precisam entender que saber lidar com essa emotividade, afastando-se de distinções artificiais, pode e realmente causa a melhoria das comorbidades de cada paciente.

A comorbidade pode ser definida como aquelas patologias que são frequentemente associadas a um problema principal. A ansiedade e a depressão são um exemplo disso. De fato, na maioria dos casos estão tão unidas que se tornam indistinguíveis. Uma maneira de reconciliá-las é as explicar com base no afeto negativo.

Reestruturação cognitiva

Partimos do princípio de que na maioria dos pacientes com ansiedade há uma série de pensamentos automáticos negativos de natureza ameaçadora. Nós já sabemos que a ansiedade é a resposta para a intuição de um perigo potencial.

Evidentemente, nos transtornos ansiosos a sua funcionalidade fica descartada: os pensamentos são exagerados e carecem de realidade. Com um bom treinamento em reestruturação cognitiva, podemos tornar os pacientes capazes de detectar os seus pensamentos sobre os perigos futuros e modificá-los, através do diálogo socrático, por outros mais ajustados à realidade.

Por exemplo, é comum encontrar no pânico pensamentos como “eu vou ter um ataque de pânico”, “eu vou enlouquecer”. Mas ideias semelhantes podem surgir em um transtorno de ansiedade generalizada: “E se estuprarem minha filha que vai sair hoje à noite?”

O objetivo é que o paciente se concentre na realidade, com os dados disponíveis, e não tente preceder situações futuras, uma vez que ainda não ocorreram e, se acontecessem, não seriam como ele pensa.

 

Jovem sofrendo de ansiedade

Exposição com prevenção de resposta

É utilizado como uma medida de exposição para os estímulos temidos. O formato pode ser ao vivo, imaginação ou interoceptiva, isto é, como um meio de se expor a sensações internas que frequentemente ocorrem no transtorno do pânico.

Com a exposição, não só obtemos a habituação fisiológica à ansiedade, como também aos estímulos que provocam ansiedade. Quando o paciente usar a prevenção de resposta, deixa de realizar os comportamentos de evitação que podem ser: as compulsões no transtorno obsessivo-compulsivo, as comprovações no transtorno de ansiedade generalizada, ou tomar um ansiolítico no transtorno do pânico.

Conclusões sobre terapia transdiagnóstica

A terapia transdiagnóstica está dando bons resultados. Segundo Norton, os pacientes melhoraram mais do que com um tratamento padrão. Além disso, o tratamento teve um grande impacto no diagnóstico secundário. Dois terços das comorbidades se dissiparam, comparado ao que acontece quando se trabalha com uma terapia específica. Com esta última, apenas 40% dos pacientes encontram remissão em um diagnóstico comórbido.

Foi comprovado que não é somente uma abordagem mais eficaz, mas também mais eficiente para o paciente como um todo, bem como para o terapeuta. Dessa forma, poderá juntar um grupo de pessoas com o mesmo problema, assumindo uma economia de tempo significativa.

A perspectiva psicopatológica transdiagnóstica possibilita a compreensão dos transtornos mentais a partir de uma ótica dimensional, da convergência de diferentes processos psicológicos comuns aos conjuntos de transtornos. O tratamento, por sua vez, é mais holístico e abrangente.

Terapia transdiagnóstica: uma terapia em desenvolvimento

Podemos concluir também, como proposta para revisões futuras, que devemos considerar a importância de algumas outras emoções, como a repulsa. Estudos recentes mostraram como o afeto negativo, a anedonia ou o medo desempenham um papel importante em alguns distúrbios que causam ansiedade, especialmente fobias e TOC.

Embora ainda não esteja determinado o quanto o sentimento de repulsa é parte do fator geral de afetividade negativa (ou fator geral de angústia), tudo indica que uma dimensão transdiagnóstica genérica de sensibilidade à repulsa também poderia estar envolvida etiologicamente em algum grupo ou grupos de transtornos mentais.

Logicamente, a terapia transdiagnóstica deverá incluir a modificação do mencionado construto nos novos protocolos de transdiagnóstico. No entanto, até o momento, os resultados são promissores, incluindo não apenas pacientes adultos, mas também crianças e adolescentes, nos quais é ainda mais difícil fazer um diagnóstico específico.

  • Norton, P. J. (2012). Group cognitive-behavioral therapy of anxiety: A transdiagnostic treatment manual. New York: Guilford.
  • Sandín, B.; Chorot, P.; Valiente, R. (2012). Transdiagnostico: Nueva frontera en psicología clínica. Revista de Psicopatología y Psicología Clínica. Vol. 17, N.º 3, pp. 185-203.