O caso de Virgil: entre a cegueira e a cor

O caso de Virgil nos lembra que bom e ruim são conceitos relativos. Às vezes, do mal construímos estratégias de adaptação que nos permitem alcançar o equilíbrio. Da mesma forma, também pode acontecer que não estejamos preparados para explorar novas possibilidades que a vida nos oferece.
O caso de Virgil: entre a cegueira e a cor

Última atualização: 16 fevereiro, 2022

O caso de Virgil foi relatado pelo neurologista Oliver Sacks e chama muito a atenção porque nos remete às sutis e grandes diferenças entre olhar e enxergar. Virgil nasceu logo após a Segunda Guerra Mundial, em Kentucky (Estados Unidos). Ele era uma criança normal.

Ele tinha 1 ou 2 anos quando sua mãe percebeu que ele tinha problemas para enxergar. Ele frequentemente colidia com objetos, aparentemente sem motivo. Tudo mudou quando, aos 3 anos, Virgil ficou gravemente doente. Simultaneamente, ele sofria de meningite, poliomielite e uma infecção causada por arranhões de gato.

Ele teve convulsões, o  que o deixou praticamente cego e com paralisia nas pernas. Mais tarde, ele entrou em coma. Quando ele conseguiu sair desse estado, sua personalidade mudou significativamente. Ele se tornou muito mais passivo e conformista, traços que ele nunca havia exibido. O caso Virgil estava apenas começando.

Dentro de nós há algo que não tem nome e é isso que realmente somos ”.

José Saramago

Oliver Sacks
Oliver Sacks

Cegueira e adaptação

O relato de caso de Virgil continua afirmando que após um ano, o paciente se recuperou. Ele até viu novamente, mas suas retinas estavam seriamente danificadas. Dois anos depois, desenvolveu catarata em ambos os olhos e ficou funcionalmente cego. No entanto, ele podia distinguir a luz da escuridão e ver algumas sombras. Apesar disso, ele foi enviado para uma escola para cegos.

Ao longo dos anos, Virgil conseguiu levar uma vida relativamente normal. Aprendeu Braille e terminou os estudos secundários. Mais tarde, ele estudou fisioterapia e se tornou um profissional altamente apreciado. Mudou-se para outra cidade onde conseguiu um emprego que o satisfazia e onde era muito valorizado.

O caso de Virgil nos diz que houve uma virada na vida desse homem. Quase aos 45 anos, ele se reencontrou com uma amiga de sua juventude, Amy. Ela estava divorciada há alguns anos e tinha uma grande consideração por Virgil. No final, os dois decidiram se casar. A questão é que Amy começou a cogitar a idéia de que talvez seu futuro marido pudesse recuperar a visão.

O intrigante caso de Virgil

Amy o levou a um oftalmologista. Ele descobriu que talvez o diagnóstico inicial estivesse errado. O que Virgil tinha era simplesmente catarata e bastou uma cirurgia para removê-las. Assim, de acordo com essa abordagem, havia uma boa chance de que ele voltasse a ver. A este respeito, o paciente foi bastante indiferente. Sua namorada, por outro lado, estava muito animada.

A operação foi feita. Quando as bandagens foram removidas, Virgil disse que podia ver. No entanto, sua reação não foi de júbilo, mas de medo e confusão. Considere que ele era praticamente cego de nascença. As memórias dos primeiros anos, em que mal tinha visto, haviam sido apagadas de sua mente. Oliver Sacks ressalta que são pouquíssimos os casos em que depois de tantos anos a pessoa volta a enxergar.

O que o caso Virgílio indica é que esse homem teve um forte impacto diante da realidade visual. Levou muito tempo para ele entender que um rosto era um rosto e não um ponto em movimento. Ele também teve problemas para estimar distâncias usando profundidade visual. Ele estava com medo porque não sabia o quão perto os objetos estavam dele.

Olho

Ver, olhar e captar

O caso Virgil diz que o entorno experimentou a recuperação como se fosse um milagre. Não foi assim para ele. Ele até disse que se sentia muito mais desamparado quando via do que quando era cego. Todos os dias aprendia a “ver” centenas de coisas novas. E todos os dias também se esquecia de boa parte delas. Era muita informação junta.

Quando ele assistia aos jogos de beisebol, em vez de ouvi-los, sua cabeça ficava uma bagunça. Ele não conseguia entender o que estava acontecendo. Ele só via “coisas” que se moviam de um lugar para outro, mas não conseguia estruturá-las em uma ideia integral. Ele estava prestes a se casar e a situação era extremamente estressante. Então ele começou a “regredir”: às vezes ele voltava a se comportar como um cego.

Meses depois, ele sofreu uma séria perda de defesas, juntamente com um estado de espírito  muito baixo. Ele esteve gravemente doente e convalesceu durante vários meses. Ao sair do hospital, novos danos foram encontrados em suas retinas. Pouco depois, ele ficou permanentemente cego. Isso o fez se sentir mais calmo. O caso de Virgil não é o único de seu tipo. Ver pode ser uma “maldição” quando toda a mente está programada para não ver.

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  • Rodríguez Díaz, S. (2013). Más allá de la discapacidad: reflexiones en torno a la relatividad de la organización sensorial. Revista Sociológica de pensamiento crítico, 5(2).