Psicopatas adaptados: empatia e manifestações subclínicas

29 Outubro, 2020
Pesquisas recentes investigaram as emoções dos chamados psicopatas que não estão relacionados com atividades criminosas. Os resultados, sem dúvida, são surpreendentes.

Uma pesquisa recente da Associação Americana de Psicologia indica que alguns psicopatas adaptados à sociedade apresentam empatia. Ou seja, aqueles que foram classificados como psicopatas e não estão engajados em atividades criminosas podem manifestar habilidades altamente adaptativas na população geral.

Sairemos, portanto, da polêmica que o termo “psicopata” ainda gera em grande parte dos psicólogos e nos concentraremos na coexistência de traços absolutamente opostos nesses indivíduos. É aqui que a pesquisa no campo da psicopatia se divide em dois campos.

Uma afirma que, por padrão, a psicopatia não pode incluir qualquer forma de traço adaptativo. Enquanto isso, o outro lado argumenta que traços adaptativos podem ser encontrados, até certo ponto, em indivíduos psicopatas.

Vários instrumentos foram desenvolvidos para investigar traços psicopáticos com base nessas duas visões, e há muita discrepância entre os resultados. De todos os estudos realizados, o mais abrangente foi o de Guillaume Durand, denominado Os efeitos dos traços psicopáticos sobre o medo da dor, ansiedade e estresse. Um ponto de vista inovador que nos explica como os psicopatas adaptados à sociedade administram as suas emoções.

Psicopatas adaptados: expandindo e melhorando a sua definição

Os pesquisadores do estudo Os efeitos das características psicopáticas sobre o medo da dor, ansiedade e estresse submeteram 529 participantes a uma série de testes psicológicos. Eles mediram a psicopatia, o medo da dor, a ansiedade e o estresse.

Eles utilizam um teste que procura por dois tipos diferentes de psicopatia: dominação e comportamento antissocial impulsivo. O primeiro está associado à ousadia e coragem, enquanto o último está associado ao egoísmo, a culpar os outros e à impulsividade.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas com pontuação alta na medida de Dominação tendem a ter menos medo da dor, ansiedade e estresse. Em contraste, aqueles que pontuaram alto na medida do Comportamento antissocial impulsivo mostraram níveis mais altos de ansiedade e estresse.

Resultados do estudo

O estudo sugere que a definição de psicopatia dada pela mídia (assassino em massa privado de qualquer forma de moralidade) está muito longe da verdade. Embora essas pessoas obviamente existam, há outras que têm traços mais adaptativos do que desadaptativos, o que as torna perfeitamente funcionais na sociedade.

Os resultados sobre os traços psicopáticos e a relação com o medo, estresse e ansiedade podem ser muito diferentes dependendo do modelo usado (com ou sem traços adaptativos). O diagnóstico de psicopatia geralmente é feito através de um teste conhecido como Lista de verificação de psicopatia revisada de Hare. No entanto, este teste se concentra em comportamentos e traços de má adaptação.

A importância de incluir traços adaptativos e desadaptativos no estudo da psicopatia

O foco deste estudo foi examinar a discrepância nos resultados no campo da psicopatia, onde os traços adaptativos do questionário foram negativamente correlacionados com o medo da dor, ansiedade e estresse, enquanto o oposto foi encontrado com os traços desadaptativos.

Para resolver esse problema, Guillaume Durand criou o Questionário de traços psicopáticos adaptativos (Durand, 2017; Revista de avaliação da personalidade), que avalia exclusivamente os traços psicopáticos adaptativos. O uso desse instrumento em indivíduos considerados altamente psicopatas permitirá aos pesquisadores distinguir claramente entre os psicopatas adaptados e os desajustados.

Psicopatas adaptados: o que se estudou sobre a sua empatia

A empatia, ao mesmo tempo que serve ao altruísmo, é também uma ferramenta para a mente maquiavélica, que precisa de boas “informações” para avaliar e potencialmente tirar vantagem dos outros.

A psicopatia pode servir ao bem comum. É o que ocorre, por exemplo, em situações que exigem desempenho, como aquelas enfrentadas por socorristas, profissionais de saúde, soldados e outros em situações de alto risco. Aqui, as emoções podem se dissipar e se abrir a um cálculo frio e simplificado.

Mihailides, Galligan e Bates (2017) chamam isso de “psicopatia adaptativa”, que descreve o “vetor de quarentena” dentro do qual a informação empática se casa com processos mentais psicopáticos úteis. Isso ocorre, por exemplo, para lidar com ameaças que entram em conflito com os próprios valores e crenças.

A empatia vem em duas formas: no plano cognitivo e no plano afetivo. Elas são independentes uma da outra, mas também tendem a trabalhar juntas. A empatia cognitiva é a capacidade de ver as coisas do ponto de vista da outra pessoa. A afetiva é a capacidade de vibrar com as emoções dos outros. A empatia cognitiva é mais forte no narcisismo, enquanto a empatia afetiva parece mais fraca.

Psicopatas adaptados: alguns dos seus traços servem à sociedade

Os traços que os psicopatas adaptados transmitem trazem consigo uma vantagem evolutiva. Caso contrário, eles não seriam tão comuns quanto são.

As pessoas que podem exibir um pensamento psicopático às vezes têm uma vantagem. Elas podem ser essenciais para a sobrevivência da comunidade, fornecendo um contingente livre de inibições, mais agressivo, capaz de se concentrar e realizar o trabalho. É um equilíbrio extremamente delicado.

Os psicopatas adaptados têm uma capacidade maior de entender a motivação dos demais. Eles precisam ajudar na tomada de decisões, mantendo a capacidade de escolher quando participar e quando não participar. Diferentes grupos de indivíduos podem fornecer controles e contrapesos para manter uma comunidade dinamicamente adaptada.

Uma maior empatia associada a traços sombrios pode preservar a qualidade do relacionamento. Ou seja, os traços questionáveis ​​dos psicopatas adaptados às vezes são ignorados porque eles exibem algum grau de empatia. Caso não o apresentassem, não seriam acolhidos no grupo.

Hall, JR y Benning, SD (2006). El psicópata “exitoso”: manifestaciones adaptativas y subclínicas de la psicopatía en la población general. En CJ Patrick (Ed.), Manual de psicopatía (p. 459–478). La prensa de Guilford