Psiconeuroimunologia e hormônios tireoidianos: como se relacionam?

A relação entre corpo e mente é muito mais complexa do que você pensa. Por isso, a psiconeuroimunologia tenta explicar a relação entre o sistema nervoso, o sistema endócrino e o sistema imunológico. Neste caso específico, falaremos sobre disfunções tireoidianas de origem autoimune.
Psiconeuroimunologia e hormônios tireoidianos: como se relacionam?

Última atualização: 13 Novembro, 2021

A relação entre o cérebro, o sistema imunológico, o sistema endócrino e todas as patologias relacionadas é clara. Isso é exatamente o que a psiconeuroimunologia ou a psiconeuroendocrinoimunologia (PNI, se usarmos a sigla) estuda. Uma das questões abordadas por esta disciplina científica é a possível relação entre fatores psicológicos e doenças autoimunes (neste caso, doenças da tireoide de origem autoimune).

Quer dizer que modificar certos aspectos psicológicos pode melhorar a progressão ou o prognóstico de doenças autoimunes, como a tireoidite de Hashimoto? Parece que sim. Vamos saber como fatores de personalidade, estresse e saúde mental, em geral, podem estar relacionados às doenças da tireoide.

Psiconeuroimunologia e hormônios tireoidianos

O que é a psiconeuroimunologia?

A psiconeuroimunologia é uma disciplina científica que estuda a relação entre o sistema imunológico e algumas doenças. O termo foi cunhado pelo psicólogo Robert Ader e pelo imunologista Nicholas Cohen, em 1975. Ambos conseguiram demonstrar a relação entre os sistemas nervoso e imunológico ou, em outras palavras, demonstraram como as emoções podem afetar o nosso sistema imunológico e vice-versa.

Um dos objetivos da psiconeuroimunologia é estudar, a partir de uma abordagem holística e multidisciplinar, a origem de certas doenças, especialmente as doenças crônicas de origem autoimune.

Essa disciplina se baseia no fato de que as emoções, o estresse, a ansiedade e a depressão causam alterações nos sistemas hormonal e imunológico. Além disso, a microbiota intestinal tem um papel central na psiconeuroimunologia. As doenças autoimunes estão relacionadas a um desequilíbrio na microbiota.

A PNI também é responsável por estudar o papel dos traços de personalidade no início e no curso de doenças autoimunes, o papel dos neurotransmissores e neuropeptídeos na imunidade e a comorbidade entre distúrbios imunológicos e doenças mentais.

Tireoide, hormônios da tireoide e doenças da tireoide de origem autoimune

A tireóide é uma glândula em forma de borboleta cuja função é produzir a quantidade necessária de hormônios tireoidianos para satisfazer a demanda dos tecidos periféricos. É importante para manter a temperatura corporal, por isso também é chamada de “termostato do corpo”.

Tendemos a associá-la apenas a mudanças no peso corporal, mas a realidade é que se trata de uma glândula cuja função é muito mais complexa. A tireóide age em quase todos os órgãos e sistemas do corpo:

  • Produz os hormônios necessários para o crescimento e desenvolvimento adequados, essenciais para o desenvolvimento do sistema nervoso.
  • Regula muitos processos metabólicos.
  • Está envolvida na síntese e degradação de proteínas e gorduras.
  • Está envolvida na manutenção de tecidos como o fígado, coração e sistema nervoso.

Como funciona a tireóide?

O hipotálamo secreta o hormônio liberador de tireotropina (TRH), que estimula a glândula pituitária a produzir o hormônio estimulador da tireoide (TSH ou tireotropina).

O TSH estimula a tireoide a produzir os hormônios tireoidianos T3 (triiodotironina) e T4 (tiroxina). A glândula pituitária retarda ou acelera a liberação de TSH dependendo da quantidade de hormônios tireoidianos no sangue.

Os distúrbios da tireoide podem ser divididos em doenças que resultam em uma produção excessiva do hormônio da tireoide (hipertireoidismo) e aquelas que resultam em uma deficiência na produção do hormônio da tireoide  (hipotireoidismo).

O déficit ou excesso de produção do hormônio tireoidiano pode ser acompanhado pela presença de anticorpos (anticorpos antitireoglobulina- Tg- ou anticorpos antiperoxidase tireoidiana- TPO-). Isso sugere que a causa da doença da tireoide é uma doença autoimune, como a doença de Graves ou de Hashimoto. Ou seja, são doenças causadas porque nossos anticorpos “se confundem” e atacam a nossa tireoide.

Doença de Graves: hipertireoidismo autoimune

A doença de Graves é a causa mais comum de hipertireoidismo (excesso de hormônios tireoidianos). O corpo está produzindo um excesso de hormônios da tireoide, então a hipófise diminui a produção de TSH para limitar a produção dos hormônios da tireoide. Ou seja, em um exame de sangue encontraremos altos níveis de hormônios da tireoide, mas baixos níveis de TSH.

Suas manifestações estão relacionadas ao aumento do metabolismo (perda de peso apesar do aumento do apetite) e à intensificação da atividade do sistema nervoso simpático.

Nervosismo, irritabilidade e ansiedade são acompanhados por sintomas como aumento da frequência respiratória e cardíaca, arritmia ou palpitações, intolerância ao calor, tremores e fasciculações, entre outros.

O tratamento visa reduzir o nível dos hormônios da tireoide. Com medicamentos beta-adrenérgicos (como propranolol ou metoprolol), os efeitos do estado hipertireoidiano sobre a função do sistema nervoso simpático são bloqueados. Além disso, são usados medicamentos antitireoidianos, como metamizol ou propiltiouracil.

Tireoidite de Hashimoto: hipotireoidismo autoimune

A doença de Hashimoto causa hipotireoidismo, ou seja, um déficit na produção de hormônios tireoidianos. Esse déficit força a hipófise a aumentar a secreção de TSH para estimular a tireoide e produzir mais hormônios tireoidianos. Nos exames de sangue, portanto, encontraremos níveis elevados de TSH, mas níveis insuficientes de hormônios tireoidianos.

A primeira causa do hipotireoidismo é a falta de iodo, mas nos países desenvolvidos, onde o suprimento de iodo é garantido, a primeira causa do hipotireoidismo, novamente, é uma doença autoimune.

A falta de hormônios tireoidianos resulta em uma diminuição do metabolismo (ganho de peso). Sintomas como bradicardia, inchaço, cansaço e fadiga, problemas de concentração e memória, intolerância ao frio, perda de cabelo e unhas quebradiças e sintomas depressivos são apenas alguns da longa lista que a acompanha.

O principal tratamento consiste na administração de hormônio tireoidiano sintético (levotiroxina), para compensar a falta de hormônio tireoidiano no organismo.

Doença de Hashimoto

Tratamento de doenças da tireóide a partir da psiconeuroimunologia

A PNI explica que um evento estressante induz uma resposta fisiológica alterada, devido aos altos níveis de ACTH e cortisol. Aumentá-los pode afetar a funcionalidade do sistema imunológico e aumentar a vulnerabilidade a uma série de doenças, incluindo doenças endócrinas e autoimunes.

A ativação do sistema de estresse envolve os sistemas nervoso, endócrino e imunológico. O estresse altera a função do eixo hipotálamo-hipófise-tireoide (HHT): a secreção de TSH é suprimida e a conversão periférica de tiroxina (T4) em triiodotironina (T3), que é o hormônio tireoidiano mais ativo do corpo, é suprimida.

A verdade é que o estresse pode desencadear vários distúrbios imunológicos, mas não foi possível explicar como esses distúrbios poderiam se voltar contra o próprio corpo. Foi sugerido que anticorpos contra o receptor de TSH podem ser produzidos como resultado de um defeito na vigilância imunológica.

O resultado final é que o estresse afeta o sistema imunológico, alterando os níveis de hormônio. Acomete principalmente glicocorticóides, neurotransmissores e citocinas, que podem contribuir para o desenvolvimento da autoimunidade em indivíduos geneticamente predispostos.

Como podemos ver, a relação é muito mais complexa do que se poderia esperar e parece deixar clara a necessidade de uma abordagem abrangente. Por isso, a psiconeuroimunologia funciona com base em alguns pilares.

Pilares básicos da psiconeuroimunologia

  • Intervenção nutricional para regular a inflamação no corpo e fornecer os elementos necessários para a sua reparação. A relação entre a microbiota e as doenças autoimunes explica a importância da dieta. Especificamente, existem pesquisas que relacionam a autoimunidade com a intolerância ao glúten, por isso se propõe eliminá-la da dieta alimentar. Este ponto tem muitos seguidores, mas não faltam detratores, e daria para um artigo inteiro.
  • Suplementação baseada em evidências científicas (fitoterapia, produtos de medicina ortomolecular, ômega 3, vitamina C, enzimas digestivas…)
  • Biorritmo: é o principal regulador a nível hormonal. Refere-se às horas e hábitos de sono, à produção de melatonina, aos horários fisiológicos das refeições e do jejum…
  • Exercício físico e movimento.
  • Meditação e atenção plena e outras intervenções na esfera psicoemocional: técnicas de gerenciamento de estresse, desenvolvimento pessoal, busca de motivação… que ajudam o paciente a regular o sistema imunológico/hormonal envolvido em sua patologia.
  • Fisioterapia, psicoterapia, intervenções farmacêuticas quando necessário.
Mulher correndo ao ar livre

A psiconeuroimunologia pode ser a esperança dos pacientes crônicos

Normalmente, quando nos referimos a doenças autoimunes, também nos referimos a doenças ou processos crônicos. O diagnóstico de disfunção tireoidiana de origem autoimune tende a nos amarrar a uma pílula pelo resto da vida. Muitas vezes, o tratamento não sai disso.

A psiconeuroimunologia é um exemplo maravilhoso de como se educar sobre a sua doença, buscar informações e estar ativamente envolvido no tratamento pode ajudar a melhorar a sua situação.

Se você perguntar a alguém com disfunção tireoidiana, apesar de seguir a medicação, ele dirá que ainda apresenta sintomas que limitam a sua qualidade de vida. A PNI pode ajudar a introduzir pequenas mudanças nos hábitos que podem melhorar significativamente os sintomas ou as dificuldades que eles provocam.

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